Atraso na adoção de novas tecnologias mata a Califórnia de sede

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A Califórnia é chamada Golden State não por causa do ouro encontrado no Moinho Sutter, em 1848, mas por causa das chuvas de inverno que dão um tom dourado às colinas verdes. Neste inverno, muitas dessas colinas permanecem marrom e cinza devido à falta de umidade.

A pior seca que o estado sofreu em mais de 500 anos está forçando os agricultores a deixar os campos sem cultivo algum e enviar novilhos muito jovens para o matadouro. O corte de produção por causa da falta de água este ano vai se traduzir em preços mais elevados para as amêndoas, carne, couve-flor, uvas de mesa, laranjas, nozes e até vinhos. A Califórnia fornece aos EUA mais de 90 por cento de suas amêndoas, brócolis, aipo, kiwis, limões, nectarina, pistaches e ameixas; além de ser o estado líder no ramo de laticínios.

Essa escassez pode continuar por vários anos a menos que os céus se abram nas próximas semanas, caindo neve na Sierra Nevada e que haja chuvas constantes ao longo da costa e no Vale Central. E se a seca atual é parte de uma mudança de longo prazo nos padrões climáticos, o efeito sobre o que os norte-americanos comem e quanto pagam poderia ser dramático não apenas na Califórnia, mas em Chicago, Cincinnati e Charlotte.

A tendência de redução do nível da água começou em 1975, de acordo com os registros mantidos pelo Distrito de Irrigação do South San Joaquin, que serve a área ao redor de Manteca, um centro de criação de 80 milhas a leste de San Francisco. “Nossos registros mostram que em 80 anos – de 1895 a 1975 – apenas sete anos ficamos sem neve o suficiente para chegarmos a colocação total da água do rio Stanislaus”, diz Jeff Shields, o gerente-geral do distrito. “Mas desde 1975, isso aconteceu 14 vezes”, completa.

Neve com pouca água significa florestas secas, aumentando a probabilidade de mais incêndios no verão e no outono. A enorme quantidade de água retirada de reservatórios para combater o fogo é outra razão pela qual eles estão tão baixos hoje.

As secas prolongadas são uma novidade para a Califórnia moderna. O pior período de seca anterior foi em 1977 e 1978, o qual foi necessário um forçado racionamento de água.

Em termos geológicos, porém, as secas prolongadas não são uma novidade. A análise dos anéis de árvores evidenciam que as secas na Califórnia duraram cerca de dois séculos cada uma, ambas durante a Idade Média.

Por mais de quatro décadas, relatórios oficiais alertaram que a Califórnia poderia sofrer secas longas e que o crescimento populacional foi superando a capacidade de armazenamento de água. No entanto, apesar das repetidas advertências, muitas comunidades agrícolas da Califórnia estão mal preparadas para um futuro que parece ter chegado.

O governador da Califórnia, Jerry Brown, declarou estado de emergência na metara do mês janeiro, mas nem Sacramento, nem Washington têm feito mais pela seca do que documentá-la. O secretário de estado de Agricultura dos EUA, Tom Vilsack, anunciou na primeira semana de fevereiro que 34 milhões de dólares seriam disponibilizados a futuros projetos para conservar a água.

Hoje, Los Angeles tem consumido pouca água – cerca de 129 litros diários por pessoa – menos que  qualquer outra grande cidade norte-americana.

O estado tem agora mais de 38 milhões de habitantes, mas a água economizada por xeriscaping, chuveiros de baixo fluxo e vasos sanitários que usam metade dos litros por descarga é apenas uma poça em comparação com os lagos de água consumidos por fazendas.

No entanto, uma pequena comunidade rural está muito à frente no planejamento e tecnologia, adotando técnicas que podem promover o crescimento do preço de alimentos com menos 30 por cento de água. O distrito de Irrigação The South San Joaquin, que fica em torno de Manteca, pode escapar dos piores efeitos desta seca por causa das barragens que construíram há muito tempo e  pela sua aposta em novas tecnologias de economia de água.

Um dos maiores agricultores do distrito, Bob Brocchini de Ripon, cuja família possui 3 mil hectares de azeitonas, cerejas, uvas e nozes diz: “Nós costumávamos fazer campo de inundação, mas isso é muito melhor, muito mais fácil. A qualidade da água a partir da Estanislau é melhor do que a água bombeada, que pode ser salgada, o que resulta na qualidade da colheita.”

Enquanto os agricultores na Califórnia resistirem à mudança para uma tecnologia mais eficiente, contarão com fontes inconstantes e preços mais elevados para a carne, queijos, frutas, nozes e legumes.

© 2014, Newsweek

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