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News & Trends - page 175

Rede de farmácias dos EUA proíbe a venda de produtos tabagistas

em News & Trends/Saúde & Bem-estar por

A CVS Caremark Corporation – uma grande rede de farmácias norte-americana – anunciou que irá suspender a venda de cigarros e outros produtos derivados do tabaco em todas as suas 7.600 unidades em outubro deste ano. Ao mudar a opinião pública sobre o tabagismo, a iniciativa da CVS alinha-se com o Obamacare e torna este movimento de negócios em uma sábia investida.

“A farmácia é, antes de tudo, uma invenção americana”, diz Greg Higby, diretor-executivo do Instituto Americano de História da Farmácia.

As primeiras farmácias norte-americanas – chamadas de boticários na época – foram criadas no período colonial e tornaram-se populares nas grandes cidades no século 17. As lojas vendiam produtos normais, como medicamentos para tratar a tosse, dores e várias doenças que podiam ser tratadas em casa.

Na década de 1850, a fonte de refrigerante surgiu como um meio para entregar o medicamento de forma mais eficaz. As drogarias ganharam mais destaque quando começaram a misturar os medicamentos amargos, com aromas açucarados e água com gás, para torná-los mais saborosos.

O verdadeiro crescimento no negócio de drogarias veio durante a Lei Seca, em 1920 – e foi nesta época que toda a ideia de como deveria ser uma farmácia mudou. “É quando você começa a vê-las produzindo bebidas e refrigerantes sem remédio”, diz Liz Sherman, diretor do Museu da Farmácia de New Orleans. Na época, algumas aplicações medicinais do tabaco foram aceitas – incluindo a substância, ironicamente, para o tratamento da asma.

“Durante a maior parte da história norte-americana, o material atrás da loja – as drogas de verdade – sempre foi uma parte muito pequena do negócio”, diz Higby.

O papel da farmácia começou a mudar novamente após a Segunda Guerra Mundial. Nos anos 1960, a CVS abriu as portas para suas primeiras lojas em Rhode Island – um estado dos EUA, e os gigantes farmacêuticos se espalharam, especialmente após a década de 1970, quando houve um aumento na cobertura de remédios por parte dos convênios médicos.

Hoje, 47,5 por cento dos americanos usa um ou mais medicamentos comprados na farmácia. O que significa que essas mesmas lojas tornaram-se menos dependentes das vendas de bens supérfluos para manter um lucro. Atualmente, os varejistas como a CVS estão reconhecendo uma nova oportunidade de negócio: implantar clínicas nas lojas que oferecem tudo, desde vacinas para testes de laboratório até diagnósticos e tratamentos de doenças comuns da família. As farmácias estão cada vez mais voltando ao seu papel de ser a prestadora local de cuidados de saúde, como no século 19.

“Todos os dias estamos ajudando milhões de pacientes a controlar doenças crônicas, como hipertensão arterial, colesterol elevado e diabetes – e todas essas condições são agravadas pelo tabagismo”, diz Larry Merlo, diretor executivo da CVS Caremark Corporation. “Os produtos do tabaco não têm lugar em um ambiente onde se preza pela saúde”. Mas se o objetivo é realmente transformar CVS em uma empresa de cuidados de saúde mais ampla, o que acontece com os doces, batatas fritas e o refrigerante – que possuem altos níveis de sódio, gordura e açúcar? A decisão é um indicador de uma mudança mais abrangente para que entrem os produtos fornecidos por nossas redes de drogarias nacionais?

De acordo com Higby, as chances são pequenas, desde que as farmácias permaneçam como entidades fora do sistema de cuidados de saúde. No Reino Unido, a maioria das farmácias dispensa a medicina como uma parte integrada do Serviço Nacional de Saúde; e, consequentemente lideram o esforço para diminuir o tabagismo no país. O tabaco tem sido proibido em farmácias do Reino Unido – assim como na Itália e na França -, mas nos EUA, a CVS e a Walgreens ainda estão em primeiro lugar das grandes varejistas.

Talvez esta seja a declaração mais resumida da Walgreens, à luz da decisão da CVS para proibir o tabaco: “Vamos continuar a avaliar a escolha dos produtos que os nossos clientes procuram e, ao mesmo tempo, ajudar a educá-los fornecendo produtos antitabagismo e alternativas para ajudar a reduzir a demanda de produtos com tabaco”, conclui.

© 2014, Newsweek.

Selfie até na guerra? Fundamentalistas ocidentais polemizam nas redes sociais.

em Educação e Comportamento/Mundo/News & Trends/Política por

“Jihad é o melhor do turismo”. A frase foi postada por um jovem holandês, chamado Chechclear, em seu Tumblr. Ele estava montado em um camelo, sorrindo, com um filtro de névoa publicado no Instagram. Chechclear é um dos aproximadamente 1.700 europeus que lutam na Síria. Ele é parte do Estado Islâmico do Iraque e da Síria (ISIS), que a Al- Qaeda repudiou oficialmente.

No território que detém o norte da Síria, o ISIS está impondo sua interpretação severa da lei sharia com torturas e decapitações. Seus combatentes ocidentais estão twittando selfies nas ruínas.

Na Síria, a batalha pelo território é acompanhada por uma batalha travada por significado na Internet. Se eles são curdos (tipo de linguagem iraniana) esculpindo um estado independente, os sírios revolucionários ou organizadores de TEDx e simpatizantes de Assad, usam o Twitter, YouTube e Facebook para contar suas histórias. Assad havia bloqueado o acesso à Internet uma vez. Os ativistas ficaram aterrorizados que ele fizesse isso novamente.

Mas, enquanto os sírios usam as mídias sociais para expor os crimes de guerra, Chechclear e seus colegas ocidentais, muitas vezes as usam para se exibir. O jornalista do site VICE.com, Aris Roussinos, publicou fotos de jihadistas britânicos posando com suas armas, como se fossem o Rambo.

Jihadistas ocidentais na Síria entram em brigas no Twitter e posam com fuzis AK-47. Eles incentivam os jovens e as mulheres para se juntar a eles.

Os ocidentais que vêm para lutar na Síria – e mais frequentemente para se juntar a ISIS – atraem combatentes de todo o mundo: do Paquistão, passando pela Chechenia até a Tunísia. Formada em abril de 2013, o ISIS foi desfiliado da organização Al- Qaeda no Iraque.

“KA”, um estudante sírio no Reino Unido, mantém laços estreitos com os parentes em Aleppo e Idlib. Ele está furioso que alguém representa o ISIS como parte da revolução síria. KA declara que seu tio tinha aberto um cibercafé em sua casa para ganhar um dinheiro extra. Os membros do ISIS, por outro lado, assumiram o controle, venderam seus roteadores na Turquia e os obrigaram a sair de sua casa para que pudessem usá-la como base. Segundo os parentes de KA, os ocidentais muitas vezes vêm para lutar na Síria como “uma adrenalina cheia de férias”.

“O hábito comum dos cidadãos ocidentais que nunca experimentaram o combate armado é espreitar em torno da fronteira sírio-turca e cruzar imediatamente de volta para a Turquia logo que alguma coisa se ​​agrava”, declara KA. “Enquanto ainda estão na Síria, eles simplesmente caminham ao redor das cidades com Kalashnikovs para afirmar seu domínio em meio a um país com uma falha enorme no poder e uma população de famintos e desesperados”.

Apesar dos pontos de vista de alguns sírios, estes ocidentais não se veem como invasores estrangeiros. Eles são muçulmanos, cumprindo sua obrigação religiosa para trazer o governo islâmico de um país muçulmano. Quando eles morrem, os lábios de seus cadáveres serão reinventados no Instagram como os sorrisos de mártires ao ver o paraíso.

© 2014, Newsweek.

Atraso na adoção de novas tecnologias mata a Califórnia de sede

em Mundo/News & Trends/Tecnologia e Ciência por

A Califórnia é chamada Golden State não por causa do ouro encontrado no Moinho Sutter, em 1848, mas por causa das chuvas de inverno que dão um tom dourado às colinas verdes. Neste inverno, muitas dessas colinas permanecem marrom e cinza devido à falta de umidade.

A pior seca que o estado sofreu em mais de 500 anos está forçando os agricultores a deixar os campos sem cultivo algum e enviar novilhos muito jovens para o matadouro. O corte de produção por causa da falta de água este ano vai se traduzir em preços mais elevados para as amêndoas, carne, couve-flor, uvas de mesa, laranjas, nozes e até vinhos. A Califórnia fornece aos EUA mais de 90 por cento de suas amêndoas, brócolis, aipo, kiwis, limões, nectarina, pistaches e ameixas; além de ser o estado líder no ramo de laticínios.

Essa escassez pode continuar por vários anos a menos que os céus se abram nas próximas semanas, caindo neve na Sierra Nevada e que haja chuvas constantes ao longo da costa e no Vale Central. E se a seca atual é parte de uma mudança de longo prazo nos padrões climáticos, o efeito sobre o que os norte-americanos comem e quanto pagam poderia ser dramático não apenas na Califórnia, mas em Chicago, Cincinnati e Charlotte.

A tendência de redução do nível da água começou em 1975, de acordo com os registros mantidos pelo Distrito de Irrigação do South San Joaquin, que serve a área ao redor de Manteca, um centro de criação de 80 milhas a leste de San Francisco. “Nossos registros mostram que em 80 anos – de 1895 a 1975 – apenas sete anos ficamos sem neve o suficiente para chegarmos a colocação total da água do rio Stanislaus”, diz Jeff Shields, o gerente-geral do distrito. “Mas desde 1975, isso aconteceu 14 vezes”, completa.

Neve com pouca água significa florestas secas, aumentando a probabilidade de mais incêndios no verão e no outono. A enorme quantidade de água retirada de reservatórios para combater o fogo é outra razão pela qual eles estão tão baixos hoje.

As secas prolongadas são uma novidade para a Califórnia moderna. O pior período de seca anterior foi em 1977 e 1978, o qual foi necessário um forçado racionamento de água.

Em termos geológicos, porém, as secas prolongadas não são uma novidade. A análise dos anéis de árvores evidenciam que as secas na Califórnia duraram cerca de dois séculos cada uma, ambas durante a Idade Média.

Por mais de quatro décadas, relatórios oficiais alertaram que a Califórnia poderia sofrer secas longas e que o crescimento populacional foi superando a capacidade de armazenamento de água. No entanto, apesar das repetidas advertências, muitas comunidades agrícolas da Califórnia estão mal preparadas para um futuro que parece ter chegado.

O governador da Califórnia, Jerry Brown, declarou estado de emergência na metara do mês janeiro, mas nem Sacramento, nem Washington têm feito mais pela seca do que documentá-la. O secretário de estado de Agricultura dos EUA, Tom Vilsack, anunciou na primeira semana de fevereiro que 34 milhões de dólares seriam disponibilizados a futuros projetos para conservar a água.

Hoje, Los Angeles tem consumido pouca água – cerca de 129 litros diários por pessoa – menos que  qualquer outra grande cidade norte-americana.

O estado tem agora mais de 38 milhões de habitantes, mas a água economizada por xeriscaping, chuveiros de baixo fluxo e vasos sanitários que usam metade dos litros por descarga é apenas uma poça em comparação com os lagos de água consumidos por fazendas.

No entanto, uma pequena comunidade rural está muito à frente no planejamento e tecnologia, adotando técnicas que podem promover o crescimento do preço de alimentos com menos 30 por cento de água. O distrito de Irrigação The South San Joaquin, que fica em torno de Manteca, pode escapar dos piores efeitos desta seca por causa das barragens que construíram há muito tempo e  pela sua aposta em novas tecnologias de economia de água.

Um dos maiores agricultores do distrito, Bob Brocchini de Ripon, cuja família possui 3 mil hectares de azeitonas, cerejas, uvas e nozes diz: “Nós costumávamos fazer campo de inundação, mas isso é muito melhor, muito mais fácil. A qualidade da água a partir da Estanislau é melhor do que a água bombeada, que pode ser salgada, o que resulta na qualidade da colheita.”

Enquanto os agricultores na Califórnia resistirem à mudança para uma tecnologia mais eficiente, contarão com fontes inconstantes e preços mais elevados para a carne, queijos, frutas, nozes e legumes.

© 2014, Newsweek

Obama e Hollande: um caso de amizade?

em Mundo/News & Trends/Política por

A visita à Casa Branca do presidente da França, François Hollande, destacou uma  transformação notável: os EUA estão se tornando a França, como a França se assemelha cada vez mais aos EUA.

Chefe do Partido Socialista da França, Hollande atualmente fala sobre uma economia que faz questão de enfatizar “a oferta”, enquanto o presidente Obama revoluciona o sistema de saúde dos EUA de uma forma que seus críticos temem, e alguns apoiadores esperam, que leve à medicina socializada.

Durante o mandato de presidente, Hollande prometeu aumentar os impostos dos mais ricos do país em 75 por cento. Agora ele fala sobre a redução dos impostos e promete dinamizar os gastos públicos. Um dos temas centrais de Obama neste ciclo eleitoral é a necessidade do governo combater a desigualdade de renda.

A França envia tropas para combater os terroristas islâmicos em alguns dos pontos mais críticos do mundo.

“Com Hollande, há uma sensação de caminharmos para frente” em áreas onde o país tradicionalmente teve influência, diz o almirante aposentado, James Stavridis, reitor da Escola Fletcher de Direito e Diplomacia da Universidade Tufts.

Este ano, quando as crises surgiram na África, a França enviou tropas para Mali e para a República Centro-Africana. Em ambos os casos, os governos locais pediram que Paris interviesse. Esses pedidos, ao invés de resoluções do Conselho de Segurança, tornaram-se a base jurídica para as intervenções.

No caso do Mali, a França recebeu a bênção do Conselho de Segurança, na forma de  autorização para uma força de paz, mas só depois da maior parte da bem sucedida invasão francesa ser concluída.

Falando com Obama ao seu lado, Hollande reconheceu que a extração de armas químicas para fora da Síria ainda não está funcionando tão bem quanto imaginava. “É um processo muito prolixo”, disse ele.

De acordo com diplomatas da ONU, a Síria enviou, até agora, apenas cinco por cento do seu arsenal químico para fora do país e está bem atrás do rígido calendário que foi definido para abolir todo o arsenal químico do regime.

Os dois presidentes também expressaram uma “enorme frustração” com a situação humanitária na Síria, onde mais de 130 mil morreram durante a guerra civil de três anos e milhões foram forçados a sair de suas casas.

“Neste momento, não acho que só uma solução militar resolva o problema”, disse Obama, acrescentando que, no entanto, “nós continuamos explorando todas as vias possíveis para solucionar esta situação”.

No ano passado, França e a América estavam “muito perto” de lançar uma ação militar na Síria, diz Stavridis. Isso não aconteceu, segundo ele, mas “no final do dia, Hollande conseguiu sua operação”.

Desde que Charles de Gaulle fundou a Quinta República, em 1958, os políticos em Paris salientaram a independência da França nos assuntos globais, levando um mundo francófono livre da influência Anglo. Mas, durante uma coletiva de imprensa conjunta na Casa Branca, Obama foi perguntado por um repórter francês se “a França tornou-se a melhor aliada europeia dos EUA e substituiu a Grã-Bretanha” nesse papel.

A realidade, porém, é que, embora os presidentes George W. Bush e Jacque Chirac, por todos os acontecimentos, não se gostam, a França elegeu o então presidente da França, Nicolas Sarkozy, que foi um dos presidentes franceses mais pró-americanos na história recente.

Os ressentimentos parecem ter acabado, agora que a França está sendo lentamente americanizada e as lideranças norte-americanas consideram a sensibilidade francesa. Mas o festival de amizade poderia muito bem ser interrompido por algumas diferenças importantes que, embora adormecidas agora, podem permanecer.

Na conferência de imprensa conjunta, Obama se dirigiu as empresas que querem começar a fazer negócios com o Irã “mais cedo ou mais tarde”, na crença de que as sanções internacionais contra a República Islâmica em breve poderão ser levantadas.

A referência foi a uma delegação de empresários franceses do ramo de energia, carro e as outras empresas que visitaram o Teerã dias antes, em busca de laços comerciais com os iranianos. Essas empresas “fazem por sua própria conta e risco”, disse Obama, prometendo “repreendê-los como uma tonelada de tijolos”.

Hollande, o socialista que operava em uma plataforma que aumentaria o controle do governo sobre a economia, disse que iria tentar inclinar-se sobre as empresas da França e pedir-lhes para esperar um acordo nuclear abrangente com o Irã, antes de assinar qualquer coisa. Mas acrescentou que ele não pode “forçá-los a fazer isso”.

“O presidente da República não é o presidente do sindicato dos empregadores na França. E ele certamente não deseja ser”, Hollande concluiu.

© 2014, Newsweek.

Lavagem de dinheiro não era crime no México…até agora

em Educação e Comportamento/Mundo/News & Trends/Política por

Há três anos, todos os estados mexicanos concordaram em reforçar as medidas para impedir a lavagem de dinheiro como parte da guerra contra as drogas e  uma estratégia para atacar os cartéis de outras frentes, impedindo as vias de seus financiamentos. No entanto, nem mesmo a metade do país tinha realmente tomado tais medidas para torná-las uma realidade: dos 31 estados mexicanos, apenas 14 listaram a lavagem de dinheiro como um crime.

Além disso, apenas cinco estados criaram uma Unidad de Inteligencia Patrimonial y Económica (Unidade de Inteligência Patrimonial e Econômica), e desses, apenas dois estavam operando ativamente. Os esforços teóricos conjuntos do país para prender uma das principais atividades criminosas foi, para todos os efeitos, uma explosão.

O atual presidente do México, Enrique Peña Nieto, decidiu tomar medidas para a questão. Quando tomou posse, em dezembro de 2012, já havia um projeto de lei conhecido como lei antilavagem, que teve como objetivo “contribuir para o desenvolvimento de uma economia saudável, transparente e de investimento acessível”, de acordo com os seus promotores.

A lei foi aprovada em julho de 2013, especificando que cada estado mexicano poderia aplicá-la em seu próprio ritmo – o que resultou em um cenário jurídico heterogêneo que ainda favoreceu a prática ilícita.

A questão não foi fácil de resolver. Segundo números do Ministério das Finanças do México, a lavagem de dinheiro resultou em um rombo de 10 bilhões de dólares por ano. A Stratfor, uma empresa de consultoria geopolítica, com sede nos EUA, no entanto, informa que o montante anual seja de 39 bilhões de dólares.

A lei, que é um compromisso do governo do México, com o grupo Financial Action Task Force, torna ilegal fazer qualquer transação de mais de 40 mil dólares em dinheiro. As empresas são obrigadas a informar alguma atividade financeira “incomum”. O problema é que o dinheiro ainda é largamente utilizado como forma de pagamento em muitos campos legítimos no México.

“A pesca, por exemplo, ainda é baseada em dinheiro em espécie”, diz Angélica Ortíz, consultora de Direito Penal em um escritório localizado na Cidade do México. “E isso não significa necessariamente que o dinheiro vem de meios ilícitos”.

Os setores que o governo considera alvo para a lavagem de dinheiro são: joias, imóveis, carros e vendas de arte.

De acordo com a Unidade de Inteligência Financeira do Ministério das Finanças, em 2013, havia 1,5 milhões de relatórios de transações em dinheiro, dos quais 16 mil eram operações “incomuns”. Apenas seis desses relatórios foram investigados a respeito da lavagem de dinheiro.

Então, o que pode ser feito para evitar transações ilícitas? Orbelín Pérez, diretor-executivo do Buró de Seguridad y legalidad Financiera, disse que, em primeiro lugar, os estados precisam identificar a lavagem de dinheiro ilegal.

Pérez voltou-se para o estado do momento, Michoacán, para dar um exemplo. “Se Michoacán tivesse uma unidade, o estado teria, no mínimo, informações sobre as propriedades que os Templarios (um cartel) têm”, diz ele, argumentando que essas propriedades tenham sido adquiridas como uma forma de lavagem de dinheiro.

Com tais informações, seria mais fácil de rastrear e apreender os bens, uma vez que o objetivo é arrastar o poder longe deles.

Pérez diz que um problema adicional seria se a maioria dos bens estivessem em nomes de terceiros. “Se uma Unidade (de Inteligência Patrimonial e Econômica) fosse instalada, o Exército não teria que intervir”, ressalta.

O governo federal tem a sua própria Unidade, inaugurada em 2011, com um investimento de 18 milhões.

Os estados com uma Unidade em funcionamento, como Guerrero e Zacatecas, têm relatado um aumento entre 20 e 30 por cento na apreensão de atividades ilícitas. Os estados de Sonora, Colima e Sinaloa têm as Unidades ainda em construção.

Os restantes 26 estados ainda precisam começar a sua própria luta contra a lavagem de dinheiro, mas não devem adiá-la por muito mais tempo. A partir do dia 19 de fevereiro, a lavagem de dinheiro é um crime federal, conforme aprovação unanime pelo Senado mexicano.

©IBTimes, 2014.

As ações do Twitter na bolsa de valores são arriscadas?

em Negócios/News & Trends por

Depois de todo a excessiva divulgação em torno da oferta pública inicial (IOP –Initial Public Offering, em inglês) feita pelo Twitter no ano passado, o serviço de mídia social relatou um final decepcionante em 2013. Com o número de usuários diminuindo – tanto nos EUA como em outros países –  investidores foram surpreendidos e venderam as ações que caíram 24 por cento no primeiro dia depois que seus ganhos foram liberados. No entanto, mesmo após a recente correção de preços, as ações do Twitter mantiveram a sua alta valorização.

A empresa divulgou uma enorme perda de 511 milhões de dólares, mas excluindo os custos de ações outrora associadas ao IOP, o ​​Twitter teve um lucro modesto de 10 milhões de dólares. Isso é pequeno comparado ao seu valor no mercado de ações, que está em torno de 27 bilhões de dólares.

O Twitter tem um longo caminho a percorrer e muito a oferecer para viver de acordo com expectativas tão altas. Ninguém sabe realmente quanto dinheiro ele vai ganhar ou quando. Enquanto o Twitter mostra sinais de aumento da receita com publicidade, o crescimento no número de usuários diminuiu especialmente na bolsa de valores dos EUA, que passa por momento críticos. No momento, possuir ações do Twitter parece um pouco com o triunfo da esperança sobre a experiência.

© Newsweek, 2014.

O Irã após o acordo provisório em Genebra

em Mundo/News & Trends por

Adicione isso à lista de preocupações sobre o estado decadente das sanções internacionais contra o Irã: a autoridade do Conselho de Segurança das Nações Unidas e em particular, a sua capacidade de impor sanções contra indivíduos em todo o mundo estão sendo desafiadas – pela Europa.

Os críticos da forma como a Casa Branca conduz a diplomacia com o Irã usaram as audiências no Capitólio esta semana para detalhar “o plano de ação” acertado em novembro de 2013. O plano é um acordo provisório assinado em Genebra, entre o Irã e seis potências mundiais, para limitar as ambições nucleares iranianas – as quais minam pressões econômicas contra a República Islâmica.

“A economia do Irã estava virando em direção a zona vermelha”, disse Mark Wallace, o diretor executivo da United Against Nuclear Iran, ao Comitê de Relações Exteriores da Câmara.

Isso faz com que as sanções econômicas e comerciais respeitem a vontade do Conselho de Segurança. Agora, porém, mesmo essas estão sendo enfraquecidas.

No início deste inverno, o Tribunal Geral da União Europeia anulou as decisões da UE para congelar os ativos de um banqueiro iraniano e de sete bancos e seguradoras ligadas ao programa nuclear do país. Tais sanções impostas, de acordo com o tribunal, foram baseadas em indícios insuficientes de irregularidades.

Nesta decisão – bem como nas anteriores sobre casos relacionados com as sanções da União Europeia com base em resoluções da ONU – o tribunal determinou que, usando o Capítulo Sete para impor sanções aos indivíduos, o Conselho de Segurança agiu arbitrariamente como juiz e júri.

As decisões têm mudado as tendências do Direito Internacional, basicamente por exigir mais responsabilidade do Conselho de Segurança, que até agora era considerada a autoridade máxima sobre essas questões.

“Na nossa visão das relações internacionais, ninguém deve desafiar o Capítulo Sete”, disse um diplomata da ONU, que falou sob a condição do anonimato. “Para os tribunais da UE, o Conselho de Segurança não é mais Deus”, acrescenta.

Vários diplomatas estão preocupados com as consequências de satisfazer a exigência dos tribunais europeus por mais transparência. Os países que fornecem listas de indivíduos e empresas que são alvo de sanções, segundo esses diplomatas, seriam forçados a revelar as suas fontes de inteligência. E que os organismos internacionais, acrescentam, não são necessariamente de confiança quando se trata de tais informações.

Como uma medida parcial, em 2010, a ONU nomeou um ombudsman que pode recomendar a exclusão de pessoas ou empresas visadas pelo Conselho de Segurança para as sanções. Porém, alguns críticos “ainda se queixam de que não há recurso formal legal para tal atividade, uma vez que as informações de inteligência não poderem ser exibidas publicamente”, disse Ruth Wedgwood, professora de Direito Internacional na Universidade Johns Hopkins.

As novas “sanções inteligentes”, como eram chamadas, começaram quando os telejornais retrataram o sofrimento das pessoas comuns no Iraque de Saddam Hussein, que estavam sob um regime de sanções pesadas no momento.

Se os tribunais europeus agora invertessem essa tendência, “iremos voltar às sanções que são indiscriminadas e de longo alcance”, diz Ruth.

Por outro lado, Ruth acrescenta que há “sanções desgastadas” ao redor do mundo. O Irã, por exemplo, pode alavancar as decisões da União Europeia, bem como a flexibilização parcial das sanções contidas no acordo de Genebra, para criar buracos no regime das sanções globais.

No Capitólio, esta semana, vários críticos da administração do governo Obama acrescentaram que o acordo provisório de Genebra poderia promover danos às sanções que foram aplicadas com base nas resoluções do Conselho de Segurança, mas que, sob pressão americana, sufocaram a economia iraniana ao longo dos últimos anos.

Decisivamente, assim como o acordo com a Rússia está pendente, o mercado de petróleo do Irã está, no entanto, revivendo. Esta semana, como informou a Reuters, o Japão tornou-se o primeiro país a fazer um pagamento de importações de petróleo sob uma disposição do acordo de Genebra, que permite o Irã para acessar 4,2 bilhões de dólares em receitas de petróleo que foram previamente congeladas no exterior.

Em outubro de 2013, pouco antes do acordo de Genebra ser firmado, as exportações de petróleo do Irã atingiram mínimos históricos de 761 mil barris por dia. Desde então, eles subiram 60 por cento, alcançando 1,2 milhões de barris por dia este mês.

A Casa Branca acredita que, por enquanto, conseguiu parar o ímpeto de um projeto de lei do Senado que ameaça as sanções futuras contra o Irã e se chegar a um acordo final, acabará com a sua busca por armas nucleares. A administração pode, portanto, perceber que tal ameaça é a única maneira de convencer o mundo – e o público norte-americano – que, enquanto o Irã não está desarmado, os Estados Unidos estão determinados a manter a pressão.

 © 2014, Newsweek.

Copiar uma lei e não cumprir é a nova matéria das Universidades Americanas

em Mundo/News & Trends por

Em 2011, Julia Dixon cursava pós-graduação na Universidade de Akron, em Ohio e começou a fazer uma pesquisa para registrar queixas contra o mau uso dos casos de violência sexual da Lei Federal Clery. Na última terça-feira, ela apresentou dados que afirmam algo assustador: a universidade tem coagido vítimas de estupro para retirar as acusações, entre outras queixas, a lei não consegue relatar com precisão os assaltos ocorridos nas acomodações dos alunos.

Após Dixon ser estuprada por um aluno dentro da uma sala da universidade em 2008 na sua primeira semana como caloura, ela imediatamente chamou a policia do campus e foi para o hospital local. Só que ao invés de receber o apoio necessário que está no manual de política da escola aos alunos, Dixon foi incentivada por um detetive da Universidade de Akron manter o caso em sigilo absoluto, alegando que um advogado de defesa poderia fazer com que ela tivesse provocado o estupro para chamar atenção.

Até o momento a polícia tem seu kit de estupro (usado para reunir e preservar as provas após uma acusação de agressão sexual). 20 meses mais tarde, o estuprador de Dixon não estava mais na escola. Em 2010, ele foi declarado culpado de duas acusações: contravenção de imposição e de violências sexuais.

Dixon já estava com raiva dos administradores da universidade serem mal informados sobre os protocolos oficiais da escola para relatar a má conduta sobre casos de agressões sexuais, mas ao ler os documentos com mais calma enquanto escrevia sua queixa federal, uma outra surpresa desagradável apareceu para deixá-la mais chocada, pois Dixon descobriu que grandes trechos pareciam ter sido copiados, muitas vezes de forma literal de políticas de outras faculdades e, para piorar, em alguns casos, a política da Universidade de Akron oferecia opções que não estavam realmente disponíveis no campus.

“Foi uma sensação horrível quando eu percebi que eles não estavam seguindo a sua própria política, mas agora eu tenho certeza que eles são completamente ignorantes sobre o que está escrito neste documento inteiro”, diz Dixon.

Organizações como a Associação Americana de Professores Universitários liberam regularmente as políticas e os procedimentos sugeridos com base em resultados de pesquisas e leis federais que as universidades devem utilizar como referência. Mas uma coisa é compartilhar as melhores práticas e outra é executá-las através da máquina de cópia, dizem os especialistas.

“Se eles estão copiando e colando, seria bom se lessem primeiro”, brinca Scott Berkowitz, presidente e fundador da Rede Nacional do Estupro, Abuso e Incesto. É bom para as escolas que políticas sejam semelhantes , diz ele, mas ” o certo é que os administradores se importem o suficiente para adaptá-lo ao seu campus”, acrescentando que um dos valores de colocar estas políticas em vigor é que ela obriga os administradores de alto escalão a debaterem e discutirem as políticas de agressão sexual. “Se uma política parece ser copiada sem edições individualizadas, sugere que não conseguiram alcançar o nível adequado de pensamento e de conversa”.

Supostas inconsistências são mais prejudiciais e difíceis de definir. Ambas Universidades, de Akron e de Miami usam a política de que os alunos podem apresentar uma acusação disciplinar e uma acusação criminal, ao mesmo tempo, embora também possam registrar uma reclamação disciplinar sem perseguir acusações criminais. Dixon diz que não é o que lhe foi dito. Em vez disso, os Assuntos Estudantis Judiciais dizem que seria difícil para ela provar-lhes que foi estuprada porque a polícia não tinha todas as evidências, de modo que,  seria inútil ter uma audiência judicial. E enquanto as duas políticas salientarm que “o apoio e os recursos da vítima” estão disponíveis, mesmo que os alunos não prestem queixa, Dixon diz que nunca ofereceram alguma acomodação, mesmo depois que ela foi diagnosticada com transtorno de estresse pós-traumático por um psiquiatra da universidade – na verdade, sua bolsa foi cancelada devido a sua ausência não justificada.

Dixon diz acreditar que a política da Universidade de Akron não é apenas “enganadora, mas é parcialmente plagiada” e mostra “que as instituições estão mais interessadas em aparecer para cumprir a lei do que realmente cumpri-las para ajudar os seus alunos” – consultores legais de agressão sexual e defensores concordam com ela.

Das  300 políticas de agressão sexual pesquisadas entre 2007 e 2012 pelo Accountability Project Campus (banco de dados on-line nacional das políticas de agressão sexual em instituições de ensino superior dos Estados Unidos), quase 80 por cento recebeu uma nota C ou inferior e nenhum recebeu maior do que um B. Quase um terço das políticas não foram encontrados para cumprir a lei federal. “Embora a maioria das políticas de emprego no banco de dados de campanhas de sensibilização, redução de risco (90 por cento) e iniciativas de segurança (75 por cento), são esforços não eficazes para tratar as causas profundas da violência sexual “, disse o relatório.3

Tracey Vitchers, coordenadora de comunicação dos estudantes ativos para acabar com Estupro, diz que as acusações de Dixon destacam porque recentemente o presidente Obama fez uma força-tarefa para atender as agressões sexuais nos campus estudantis. “Cada escola enfrenta desafios diferentes com base em seu tamanho, localização e os recursos disponíveis”, explica ela . “Se uma política não é adequada para o campus , não vai ser suficiente para os sobreviventes daquela comunidade”.

As reclamações continuam rolando desde o anúncio de Obama, funcionários e alunos da University of Texas Pan-americana também apresentaram queixas contra suas escolas federais na última terça-feira. O ex- universitário é acusado de violar tanto a Lei Clery quanto a lei de equidade geral federal. O Departamento do Escritório de Direitos Civis de Educação teve 39 investigações  pendentes envolvendo denúncias de violência sexual em instituições de nível superior, eles recebeu 23 reclamações referentes ao ato Clery em 2013 e impôs oito multas, no total de 1.450 mil dólares.

Denine M. Rocco, vice-presidente associado da Universidade de Akron e decano dos estudantes, afirma que a criação da política de agressão sexual da escola era um “esforço conjunto” compartilhado entre “um número” de escritórios, incluindo o decano dos estudantes, o Gabinete de Conduta do Estudante, o coordenador do Título IX e do Gabinete do Conselheiro Geral, e que a escola “absolutamente partilha a informação” com campus em todo o país e em Ohio. Ela não tinha certeza de como muitas vezes a política era atualizada, não podendo comentar sobre outras alegações de Dixox, já que ela ainda não tinha recebido a queixa Clery.

Claire Wagner, porta-voz da Universidade de Miami, diz que a escola atualiza sua política de agressão sexual no mínimo uma vez por ano e não se importa se a Universidade de Akron foi inspirada por seu protocolo . “Estamos todos à procura de melhores práticas”, diz ela. “Eu não me sinto mal, se é verdade que eles estão copiando algumas de nossa escritas”.

É bom rever a política de outras escolas como um ponto de partida, diz Dee Spagnuolo, sócio do departamento de contencioso da Ballard Spahr que aconselha faculdades e universidades nas questões de agressão sexual e má conduta, mas as políticas devem ser adaptadas à cultura e necessidades da sua própria escola; uma política não pode ser apenas “legalmente suficiente”.

Akron está “copiando uma política que parece ótimo para as vítimas, mas não está cumprindo “, diz Dixon. “É propaganda enganosa”.

© 2014, Newsweek.

Falando de futebol

em News & Trends por

Eu não sei quantas palavras os esquimós usam para definir a neve, mas na minha conta, existe pelo menos 73 maneiras de narrar um jogo de futebol.

O gol é ato fundamental do futebol, bem como a existência de tantas palavras para descrever o nosso desejo que envolve todos os aspectos do jogo. Os 90 minutos de uma partida são diminuídos pelas horas que passamos assistindo a escalação e depois secando o adversário, recolhendo ao longo dos rumores de transferência, controvérsias disciplinares, diagnósticos cognitivo-comportamentais, avarias estatísticos, e micro análises táticas.

O clichê de futebol tornou-se minha obsessão pessoal. Acho que alguns são irritantes, outros encantadores. É esta relação complicada com a linguagem do esporte me inspira há sete anos. Você ouve os clichês em qualquer lugar onde uma bola está rolando, mas na maioria das vezes, é o comentarista de televisão que são os maiores culpados por causar e criar os famosos clichês do futebol.

Eles são sintomáticos da mediocridade da cobertura do futebol moderno, mas nem todos esses clichês trazem uma falta de pensamento original. Em um século e meio, nada foi encapsulado nas oscilações imprevisíveis de um jogo de futebol de forma mais sucinta do que “um jogo de duas metades”, tornando-se um clichê. Outras palavras e frases bem-vestidas contêm alguma verdade, mas isso não significa que não vão fazer seus ouvidos sangrarem.  Um pouco de sabedoria indiscutível que levanta a questão: quando não é? Os jogadores de futebol preferem fazer passes e desarmes do que falar sobre eles, e os clichês do futebol lhe dão algo seguro a dizer, antes de voltarem aos seus fones de ouvido. A pontuação na tabela é  “sempre legal “. A vitória foi ” bom para a equipe”. Nesses casos, aceitar a sabedoria é um conforto.

Alguns clichês do futebol são conspícuos por sua altíssima idiotice. Um chute que, apesar de seu poder impressionante, voa direto para as mãos (geralmente “agradecidas” ) do glândula é dito como: “passou raspando”. “Qualquer jogador habilidoso que arrisca dar um passe longo de mais de seis metros de altura é rotulado de “um bom toque de um grande homem “.

O jogo possui um número surpreendente de palavras obsoletas que se originou em outro lugar, mas ainda florescem aqui. A maioria dos fãs talvez nunca use “pau”, “pegou por trás”, “julgado”, “bola na mão ou mão na bola” (como um verbo), se essas palavras não forem usadas dentro do contexto do esporte.

Os limites de 140 caracteres do Twitter tornaram-se um terreno fértil para os comentaristas on-line de clichês, usando hashtags para expressar a sua aprovação em um determinando lance do futebol, como #chupa #olé ou #mãodealface, #frangueiro, #eliminado e #goleada estão em ascensão. Futebolistas são formadores de opinião, e no momento em que a hashtag é algo embrulhado para descrever um lance do jogo, os milhões de seguidores vão seguir o exemplo e postarem as suas também. Daí aguenta  o nível de clichê subir ao topo dos trend topics.

 Como a cobertura de futebol alcança a população, talvez seja certo abraçar o clichê e reconhecer o seu lugar dentro do campo.

© 2014, Newsweek.

Aumento do salário mínimo nos EUA: há motivos para comemorar?

em Mundo/News & Trends por

O presidente Obama está prestes a dar meio milhão ou mais de aumento aos norte-americanos. Conforme a renovação dos contratos federais, os trabalhadores que estão recebendo o salário mínimo de 7,25 dólares por hora perceberão que o aumento será por volta de 40% (subindo para 10,10 dólares). O presidente também pressiona o Congresso para aumentar o salário mínimo em todo o país para o mesmo nível. Isso pode soar generoso, mas em comparação com outros países ricos, ainda está abaixo da média.

De acordo com o ranking da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento, dentre as nações mais desenvolvidas de acordo o salário mínimo, os EUA ocupam o 11 º lugar com o salário mínimo atual de 7,25 dólares por hora. Se o salário mínimo aumentou para 10.10 dólares, os EUA se classificam, agora, na oitava posição. No topo está a Austrália, que paga 15,75 dólares por hora, seguido por Luxemburgo (14,21 dólares), França (12,55 dólares), Irlanda (12,03 dólares), Bélgica (11,92 dólares), Países Baixos (11,38 dólares) e Nova Zelândia (10,22 dólares). Um salário mínimo de 10,10 dólares ainda estaria abaixo da média de 11,66 dólares por hora para as 10 principais nações.

Isso é um golpe em mais de 3 milhões de trabalhadores empregados no setor privado ou que ganham abaixo de um salário mínimo. Esses trabalhadores tendem a ser jovens, em sua maioria mulheres, que trabalham em serviços como o de lazer, hotelaria e restaurantes. No ritmo atual – com o salário mínimo de 7,25 dólares por hora – o trabalhador que tem jornada integral ganha 14.500 dólares por ano.

À medida que o governo federal define o salário mínimo para a nação, os estados norte-americanos podem determinar suas próprias leis de salário mínimo. Segundo o Departamento do Trabalho, 21 estados, mais Washington, na verdade, têm salários mínimos acima do nível federal. O mais alto é o do estado de Washington com um salário mínimo de 9,32 dólares por hora. 20 outros estados mantêm a taxa de salário mínimo federal. 4 estados pagam menos de um salário mínimo e 5 não têm nenhuma exigência de faixa salarial. No caso do estado da Geórgia, onde o salário mínimo é fixado em 5,15 dólares por hora, as empresas são obrigadas a pagar o salário mínimo federal, apesar de haver muitas isenções. Não é nenhuma surpresa, portanto, que a Geórgia tenha uma das maiores proporções de seu ganho baseadas na força de trabalho que recebe abaixo do salário mínimo.

Enquanto o salário mínimo afeta diretamente uma pequena parte da força de trabalho, apenas 5% de todos os trabalhadores que ganham salários por hora, muitas vezes consideram esse cálculo (valor por hora) como uma medida de riqueza. Os países em desenvolvimento, por exemplo, estabelecem salários mínimos baixos e os países mais ricos tendem a ter salários mínimos mais elevados. Os EUA são um líder em muitas maneiras, mas quando se trata de salário mínimo não estão nem sequer na média.

© 2014, Newsweek.

Síria: o país onde a população morre de fome

em Mundo/News & Trends/Política/Saúde & Bem-estar por

A ONU tenta entrar na região que sofre com a guerra.

Uma tentativa de cessar-fogo provisório entre as forças governamentais e os rebeldes nos bairros sitiados da Cidade Velha de Homs foi anunciada no final da tarde da última quinta-feira, o que só permitiria que as equipes da ONU evacuassem as mulheres e crianças que desejam deixar o local neste sábado.

De acordo com fontes da oposição síria em Istambul: “As pessoas têm receio de que o cessar-fogo aconteça de verdade. Houve tantas promessas que já se quebraram. Eles também prometem que os alimentos serão entregues até sábado, mas as pessoas estão morrendo de fome”.

Dima Moussa, a porta-voz da Homs Quarters Union, um grupo ativista na cidade, diz que a ajuda humanitária não atingiu a Cidade Velha desde dezembro de 2012.

“Tem sido mais de 600 dias de cerco. Há alguns limitados grupos de ajuda humanitária em volta, depois de muita negociação. Foi uma situação humanitária absolutamente terrível. As pessoas estão literalmente ficando sem comida. Seus suprimentos esgotaram-se e agora elas comem as folhas das árvores”, declara Moussa.

Moussa diz que sete pessoas morreram de fome na Cidade Velha nas últimas semanas, e, “infelizmente, esperamos mais”, comenta.

Alega-se que centenas de milhares de civis alemães morreram de fome e doenças causadas pelo bloqueio comercial da aliada Alemanha, entre 1914 e 1919. Hitler – em vão – tentou sitiar Leningrado, bloqueando os mantimentos de sua população; ele também matou milhares de judeus assim – deixando-os sem comida. Stalin usou a inanição para matar os camponeses ucranianos.

Homs, a terceira maior cidade da Síria tornou-se um símbolo para o sofrimento do povo sírio.

Enquanto o Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas tem sido o principal fornecedor da distribuição de alimentos para as áreas de Homs, “há partes de Homs – incluindo a Cidade Velha – que não conseguimos atingir”, diz Abeer Etefa, diretor sênior de informação pública regional do programa.

Acredita-se que cerca de 3 mil a 5 mil estão dentro da Cidade Velha, embora o número exato de civis, ao contrário de combatentes, não é claro.

De acordo com Juliette Touma da UNICEF “o que sabemos é que há pelo menos mil crianças presas na Cidade Velha de Homs”.

A UNICEF apresentou na semana passada uma lista de suprimentos urgentemente necessários para o governo sírio, incluindo vacinas contra a poliomielite, roupas de inverno e pastilhas para purificação de água.

O governo sírio disse que está preocupado que a ajuda ao chegar a Homs, caia nas mãos erradas. Ou seja, os combatentes rebeldes.

De acordo com Reem Haddad, o porta-voz do Ministério da Informação em Damasco “a Síria sempre foi um país produtor de trigo, com um excedente armazenado. Infelizmente, em locais onde os militantes estão presentes, os agricultores não foram autorizados a plantar ou colher seu trigo”.

“O trigo foi roubado e vendido através da fronteira”, disse Haddad. “Além disso, em locais onde os militantes estão presentes, eles não permitem que os civis saiam, pois precisam deles como escudos humanos. Sempre que os alimentos são permitidos, os militantes nunca os levam para dar ao povo”.

“Toda vez que os rebeldes são retratados, eles nunca estão magros, pelo contrário, se apresentam musculosos. Só a comida para a população civil que não é permitida pelos militantes”, finaliza Haddad.

É uma acusação que, naturalmente, os rebeldes negam.

Qualquer que seja a razão dos alimentos e outros auxílios terem sido bloqueados, a vida está difícil para os civis. Há também bombardeios diários, a cidade está sem eletricidade e com pouca comunicação com alguém fora de Homs.

Há uma constante sensação de isolamento e trauma. No início da guerra, os túneis eram usados ​​para contrabandear comida dentro de Homs. Mas, desde que os combates mais pesados ​​começaram a atacar, “os túneis têm diminuído”, disse um ativista. “A área controlada pelos rebeldes fica cada vez menor”, explica.

Mesmo as recentes conversas em Genebra II (realizada em Genebra e Montreux) foram vistas por militantes da oposição como uma tentativa cínica dos diplomatas “dizerem que eles estavam fazendo algo de concreto sobre o sofrimento sírio, quando na verdade, no chão, pouco está sendo feito para parar a matança ou mesmo apenas para alimentar as pessoas”, disse um morador de Homs desiludido.

“Quando estou com muita fome, eu saio quando não há bombardeios. Tento encontrar casas abandonadas onde as famílias que fugiram deixaram alimentos na despensa. É tudo que posso fazer”, diz Rami , que vive dentro da Cidade Velha. “Na esperança de se deparar com uma recompensa de alimentos enlatados, tudo o que consegui encontrar foi uma erva usada para fazer sopa”, conta.

Na quarta-feira, no entanto, a Rússia se opôs a uma nova resolução do Conselho de Segurança da ONU sobre a situação humanitária na Síria, o que irritou os líderes da oposição e fez os presos dentro de Homs sentirem-se ainda mais desesperados.

O que sabemos a partir de avaliações é que quase metade da população da Síria – cerca de 9 milhões de pessoas – estão em insegurança alimentar. Isso Significa que eles precisam de “ajuda alimentar”.

“É um bom começo para o governo se eles permitirem que os comboios entrem com os mantimentos”, disse um ativista de Homs. “Mas eles precisam pensar em outras áreas também. Yarmouk – um subúrbio de Damasco – também está morrendo de fome”, finaliza.

© 2014, Newsweek.

Economia compartilhada

em Mundo/Negócios/News & Trends/Tecnologia e Ciência por

Agora que a indústria automobilística contratou Bob Dylan para fazer um comercial de TV, a era do carro está passando.

A tecnologia se dirige rumo à uma mudança fundamental na natureza do trabalho e do consumismo, e essas tendências devem significar um declínio de longo prazo na posse de automóveis em países desenvolvidos.

Na década antes de 2008, as vendas de automóveis dos EUA era em média de 17 milhões de veículos por ano. No ano passado, foi a melhor indústria desde então, e as vendas atingiram cerca de 15,6 milhões. Mas, as vendas em janeiro de 2014 caíram em  3,1 por cento.

Se cada vez mais pessoas estão sem emprego, menos dinheiro sobra para comprar carros. E nesse cenário, em que a economia se recupera, as vendas de automóveis estão caindo.

Quando o presidente Obama falou sobre o crescimento do emprego em seu discurso do Estado da União, todos, é claro, aplaudiram. O crescimento do emprego é como um prêmio do Oscar – algo que todos nós queremos, mesmo que não seja real.

O que isso significa para os carros? As pessoas talentosas não estão dirigindo na hora do rush para uma dura semana dentro do escritório. Eles estão se reunindo ao estilo home-office ou no escritório de bairro das cooperativas, e pulando para fora de eventuais encontros olho-no-olho.

A tecnologia está mudando a nova forma de trabalho das pessoas que não querem perder tempo dirigindo tanto. As pessoas vão trabalhar e ganhar dinheiro, como sempre, mas estão fazendo isso utilizando cada vez menos o carro, assim, podem gastar seu dinheiro em outras coisas que vão agregar e melhorar o trabalho à distância.

Uma maneira perceptível que a tecnologia está impactando no comportamento do consumidor, é o aumento da “economia compartilhada”.

A economia compartilhada é o início da tercerização dos consumidores ativos. É uma maneira de gastar de maneira inteligente e ter mais opções de serviços.

Começar pelos carros é perfeito, pois são muito caros e o motorista americano fica atrás do volante, em média 55 minutos por dia.

Jeff Miller, fundador da empresa de compartilhamento de carro Wheelz, gosta de dizer, “Será que realmente faz sentido que os carros fiquem estacionados 23 horas por dia?”

O compartilhamento de carros permite que os clientes aluguem carros por hora. A empresa estima que para cada carro compartilhado, 15 carros a menos estão na estrada.

Se menos pessoas se deslocam todos os dias para um trabalho corporativo, menos pessoas terão de possuir um carro apenas para conduzir a algum lugar e depois estacionar durante oito horas. E se mais pessoas estão dirigindo menos e estacionamento menos, eles terão ainda menos incentivo para comprar um carro se podem compartilhar um.

O que, entre outros benefícios, vai ser bom para o planeta – e a causa Bob Dylan em ajudar a vender carros pode ficar para trás.

© 2014, Newsweek.

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