Máquina dos sonhos: diga que não é muito cara

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Por Marissa Rothkopf-Bates

Pouco tempo depois que eu comecei a testar a semiprofissional The Oracle, uma máquina de café expresso de luxo da Breville, que custa 2 mil dólares, parei em um café local para comprar alguns grãos de café recém-torrados.

Os grãos que eu tinha em casa foram se transformando em amargas xícaras de café expresso e rapidamente eu estava perdendo a fé na The Oracle e suas promessas de café cor de avelã com um creme perfeito. Na minha pressa de ver a máquina em ação, ignorei o que o manual dizia repetidamente: os grãos frescos são o segredo.

Exatamente o que me levou até o Java Love Roasting Company , um café de Nova Jersey com um nome vagamente rastafári, que serve um dos melhores lattes deste lado de Roma.

Eu disse ao barista gentilmente que estava testando uma máquina de café expresso em casa, que poderia fazer o café como sua Rancilio, uma gigante de 6 mil dólares que agita centenas de xícaras de café por semana, e que eu precisava de grãos mágicos. Ele olhou para mim com piedade e acenou com a mão na direção da casa de café expresso. Enquanto eu pagava, ele comentou de maneira informal dizendo não acreditar que uma máquina em casa poderia produzir alguma coisa digna de uma xícara de café expresso profissional. Ele acrescentou que havia trabalhado no café por oito meses e que lá havia um cuidado especial na moagem dos grãos, buscando a perfeição com devoção quase religiosa. Como eu poderia fazer isso em casa?

Encontrar o ponto de aspereza era a chave, eu dei razão a ele, mas a The Oracle, com o seu moedor da rebarba cônica (preferível a um moedor de lâmina para o grau de moagem), tem 45 configurações para escolher.  Ele balançou a cabeça demonstrando aprovação – mas sabia que precisava de muito mais para uma xícara de café perfeita.

Ele olhou para mim atentamente quando lhe contei que minha máquina ajustava a pressão correta. Como qualquer entusiasta de café dedicado irá te dizer, garantir uma densa borra de café manualmente exige muita prática. A The Oracle mói os grãos, seleciona-os no filtro e compacta-os com precisão.

Ele me ouviu, assim como um médico quando o paciente lhe explica como encontrou seu diagnóstico nas páginas da internet, enquanto eu dizia que sabia sobre o manual da máquina. Cheguei a comentar: “eu te contei a respeito da varinha de vapor de leite, a única no mercado que faz minúsculas bolhas de leite, produzindo espuma – uma habilidade que leva uns bons anos para um barista dominar?” Eu poderia ajustar a temperatura e a textura do leite – de cappuccino espumoso para um latte com pequenas bolhas ou qualquer coisa entre os dois. As caldeiras duplas garantem uma temperatura constante, assim como a sua máquina profissional, o que significa que ela pode fazer o que uma cafeteira normal (e mais barata) com uma única caldeira não pode: a The Oracle pode fermentar o expresso e vaporizar o leite sem demora.

Então, sentindo-me um pouco como um puma estranho, eu o convidei para minha casa para ver a cafeteira. (Suponho que dizer “venha ver minha varinha de espuma” poderia ser mal interpretado.) Já que a minha filha estava lá, ou talvez porque ele estava com medo, ele sugeriu que eu levasse a máquina até o café para mostrá-la. De repente, eu precisava ir para casa e ver se tudo aquilo era verdade. Então peguei meus grãos de café (e excepcionalmente um bolinho de chocolate) e saí rapidamente.

Os grãos mágicos funcionaram de verdade. O expresso fluiu da máquina “como mel quente”, assim como prometido.  Com um movimento da alavanca de vapor automática, eu vaporizava o leite a 150 graus e alguns momentos mais tarde, um café de primeira linha era meu. A limpeza era automatizada, o que quer dizer que eu não precisava fazer muito.

A máquina se adapta ao amante de expresso e que quer uma xícara de café de qualidade profissional, mas não se importa o preço.

Esta não é uma máquina para a pessoa satisfeita com o modelo Nespresso. Ela é para os loucos por cafeína, um grupo que eu faria parte se eu pudesse. (Pelo interesse na divulgação, e para não me fazer parecer mais patética, a Breville me emprestou a The Oracle para fins de revisão. Enquanto você lê isso, eu estou embalando a máquina desejando-lhe um choroso “Ciao, bella”).

Estas são as pessoas que acreditam que para obter uma máquina de fazer doses consistentes, você precisa pagar as quantias mais absurdas. Por 2 mil dólares a Breville parece absurdamente cara, mas não é a máquina de café expresso mais cara de sua categoria. E enquanto eu não consigo acreditar que estou defendendo o preço (e não quero saber quantas crianças refugiadas poderiam estar bebendo macchiati por esse preço), eu também preciso dizer que a The Oracle é a única máquina lá fora que executa todas as partes do processo – desde a trituração dos grãos até o controle de pressão da água – automaticamente e de forma confiável. É como ter um barista pessoal em sua cozinha. Cabe a você completar a experiência e vestir uma camisa xadrez e colocar um chapéu de lã.

© 2014, Newsweek.

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