Barack Obama promete o que é difícil cumprir

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O presidente Barack Obama anunciou em janeiro a criação de cinco zonas em todo o país, onde o governo federal iria ajudar as comunidades atingidas,  gerando empregos e combatendo a pobreza. As cinco “zonas promise” estão localizadas em Los Angeles, Filadélfia, San Antonio, no sul do Kentucky e Choctaw Nation de Oklahoma. Elas são as primeiras de 20 áreas que Obama pretende criar, até o fim de sua presidência.

A iniciativa não seria canalizar dinheiro novo para as comunidades, mas iria emprestar às pequenas empresas “uma ajuda na redução da burocracia para ter acesso aos recursos existentes”, Obama anunciou (em outras palavras, cortes de impostos e medidas de desregulamentação que visam estimular o crescimento econômico e de emprego). “O seu país vai ajudar você a refazer a sua comunidade em nome de seus filhos.” O presidente mencionou pela primeira vez “Promessa Zones” em dezembro, durante um discurso sobre a desigualdade econômica, o que ele chamou de “o desafio definidor do nosso tempo.” Entre os muitos obstáculos para abordar a desigualdade, segundo ele, foi a crença de que o governo não pode fazer nada sobre isso. A história sugere o contrário, ele observou: “é o tempo de ação do Governo qu, novamente pode fazer uma enorme diferença no aumento de oportunidades e reforçar as escadas para a classe média.”

Na verdade, o governo muitas vezes reforça positivamente o curso da história americana, mas o plano de Obama para criar imposto mínimo e zonas de regulamentação mínima não é uma parte dessa história. O governo fez mais diferença quando sabiamente gastou em momentos históricos em que era mais prudente para expandir a política fiscal. Estamos mais uma vez em um desses momentos, mas Washington parece incapaz de libertar-se das garras de austeridade, a fim de fazer a coisa certa. Poderia ser mais oito anos antes da economia, pelos seus próprios meios, é forte o suficiente para recuperar todos os trabalhos reais perdidos no pânico financeiro de 2008, bem como os postos de trabalho em potencial que nunca foram realizados, de acordo com um novo relatório do Brookings Instituto . Isso é mais do que 7,4 milhões de postos de trabalho necessários e dezembro adicionou apenas 74.000 .

Ao mesmo tempo que estamos vivendo historicamente baixas taxas de tributação. Se o conceito de “Promise Zones” estavam corretas – que baixa tributação estimula o crescimento do negócio e contratação – então nós provavelmente não estariamos falando sobre a necessidade de estabelecer áreas privilegiadas de comércio.

Outro problema com a “promessa zonas” é a suposição de que as pequenas empresas podem gerar todos os empregos necessários. Obama pode ser um pouco perdoado, como todo mundo em Washington parece acreditar que as pequenas empresas são a resposta para tudo. Os fatos, no entanto, apontam para uma conclusão muito diferente.

De 1992 a 2010, as pequenas empresas – que empregam de 1 a até 500 trabalhadores – acrescentou apenas 105.000 empregos líquidos por trimestre, de acordo com um estudo de 2011 pelo Federal Reserve Bank de St. Louis. Além disso, muitos dos proprietários de pequenas empresas e empresários que, presumivelmente, são atraídos para as zonas já receberam ajuda federal. Um relatório de 2010 do Escritório de Advocacia da Administração de Pequenas Empresas descobriu que a maioria das pequenas empresas são empresas individuais, o que significa a isenção de impostos federais.

Além do mais, “promise zonas” não são novas. A idéia existe desde o final da década de 1960, tempo suficiente para saber que elas não funcionam, diz Bruce Bartlett, um economista que trabalhou na administração Reagan. Por um lado, os empresários movem suas preocupações existentes de fora para dentro das zonas, aproveitando incentivos fiscais, mas não a criação de novos empregos. Além disso, Bartlett disse, essas zonas empresariais não abordam se as empresas não estão investindo em áreas pobres. Não tem nada a ver com impostos, disse Bartlett. Áreas pobres “não têm uma força de trabalho educada, transporte e uma população local com poder de compra.”

O poder de compra é fundamental para compreender corretamente a Grande Recessão. Os americanos não estão ganhando o suficiente para comprar as coisas que as empresas vendem, para as empresas que não vão contratar pessoas, não importa quão baixo os seus impostos possa ser. As zonas empresariais de Obama são, portanto, equivocadas antes mesmo de terem começado, porque se concentram em impostos, e não salários. As zonas empresariais mais importantes levantam os salários, por meio de decreto, dos norte-americanos que trabalham para empresas com contratos federais. O presidente se comprometeu a fazer isso. Além de aprovação no Congresso de um aumento do salário mínimo, isso iria aumentar a demanda e impulsionar a economia.

Melhor ainda seria dobrar os impostos sobre ganhos de capital e usar a receita para pesquisa e reconstrução de infraestrutura. Ele, obviamente, precisa de aprovação do Congresso, o que é improvável. Mas por que o presidente decidiu lançar por iniciativa de tal mérito marginal? Meu medo é que Obama não pode imaginar uma alternativa viável. Durante seu discurso sobre desigualdade, Obama expressou uma visão surpreendentemente estreita do que é possível com o governo quando ele nos lembrou que não importa o quão politicamente progressista você é, você “ainda tem que se preocupar com a competitividade e produtividade e confiança nos negócios que estimula o investimento do setor privado.”

O que isso significa para milhões de americanos desempregados há tanto tempo que as empresas não vão dar seus currículos um olhar honesto? “No início deste ano, eu desafiei CEOs de algumas das melhores empresas da América para dar a esses americanos uma chance justa”, disse ele. Essa é outra maneira do governo dizer, mesmo sob os bem-intencionados democratas, que não podem fazer muito sobre isso.

© IBTimes, 2014.

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