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Entenda porque o consumo de cigarros de menta aumenta na comunidades afro-americana

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Louis W. Sullivan, ex-secretário de Saúde e Serviços Humanos do governo do então presidente George H. W Bush, diz que não é por acaso que tantos fumantes negros estão viciados.

“Você entra em lojas de conveniência na comunidade negra, e encontra esses anúncios de cigarros mentolados”, diz Sullivan, que está conduzindo uma campanha lançada recentemente para que as autoridades de saúde dos Estados Unidos proibam cigarros de menta.

cigarro menta

“Já em uma loja de conveniência semelhante em uma comunidade branca, você não vê anúncios assim.”

A cada ano, doenças relacionadas ao fumo matam mais negros norte-americanos que a AIDS, acidentes de carro, assassinatos e abuso de drogas e álcool combinados, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Mais de quatro em cada cinco fumantes negros escolhem cigarros mentolados, uma proporção muito maior do que em outros grupos.

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O mentol, encontrado naturalmente em plantas de hortelã, traz uma nova sensação de resfriamento ao tabagismo. Por aliviar a dureza dos cigarros na garganta, o mentol faz com que o fumo seja mais degustável, mais fácil de começar e difícil de sair. Esses efeitos suaves têm propagado o equívoco que os cigarros de menta são menos prejudiciais que outros cigarros.

Cerca de um quarto de todos os cigarros vendidos nos EUA é de menta. O consumo de cigarros dessa categoria diminuiu drasticamente entre 2002 e 2010, porém, entre os fumantes afro-americanos observou-se um aumento de 69 a 85 por cento, de acordo com a CASAColumbia, uma organização científica filiada à Universidade de Columbia, que desenvolve soluções para o vício.

Hoje, a proporção de fumantes negros que fumam cigarros mentolados é quase três vezes maior que os fumantes brancos. Muitos especialistas dizem que a principal razão para isso é o marketing.

“Somos orientados pela indústria do tabaco a fumá-los”, diz Delmonte Jefferson, diretor executivo da Rede Nacional Afro-americana de Prevenção de Tabaco.

A Comissão dos Cidadãos Protetores da Verdade também pediu que a Food and Drug Administration (FDA) proíba o mentol como um sabor caracterizando nos cigarros.

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“Quando nos reunimos com os membros do Congresso, dissemos que isso realmente dá uma impressão de que a vida e a saúde dos jovens negros e da comunidade negra são menos importantes que as dos jovens brancos”, afirma Sullivan, vice-presidente da comissão.

“O Congresso não gostou disso. Ficaram irritados com o assunto. Bem, então, por que não proibí-los?”, Sullivan pergunta retoricamente. “Se fosse algo na comunidade branca, a nossa impressão é que não levaria 10 segundos para aprovar uma legislação que proibisse isso.”

Robert Bannon, o porta-voz da Lorillard – uma empresa norte-americana de marketing de tabaco – acredita que as recomendações do grupo “não são apoiadas pela ciência”.

“Nós reconhecemos que o fumo é prejudicial à saúde, mas os cigarros mentolados não são mais prejudiciais que os cigarros comuns”, diz Robert.

Em nota, a Food and Drug Administration disse que “está considerando todos os comentários, dados, pesquisas e outras informações”, antes de tomar alguma medida em relação ao mentol.

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Delmonte Jefferson diz que o mentol é uma enorme fatia do mercado. “Se você desistir do mentol, estará recusando lucros significativos, do ponto de vista da indústria”, diz ele. “É obviamente por motivos raciais.”

A indústria nega isso.

O cigarro e os afro-americanos foram interligados desde os primeiros escravos que trabalhavam em plantações de tabaco.

No início do século 20, as empresas de tabaco usaram caricaturas de afro-americanos como selvagens, mães negras e criados para impulsionar seus produtos.

Spud foi a primeira marca a adicionar o mentol em cigarros, em 1920. Um anúncio dizia: “Dor de garganta? Hora de dar um tempo!”

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Os anúncios do doce sabor do mentol estimularam o mito de que os cigarros de menta eram mais seguros que os cigarros comuns.

“A imprensa negra em geral, quase sem exceção, tem um monte desses anúncios”, diz Sullivan. “As pessoas que têm mais conhecimento não estão sendo responsáveis​​”.

© 2014, Newsweek.

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