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Formigas usam seus bebês como jangadas durante as inundações

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Muitas espécies de formigas são peritas em transformar-se em coletes salva-vidas quando seus ninhos são inundados. Algumas experiências identificaram a geometria dessas jangadas. Quando os pesquisadores na Suíça começaram suas experiências para descobrir como funciona o ninho das formigas ao ser invadido por litros de água, eles perceberam que a população dos trabalhadores adultos corriam para proteger os seus bens mais valiosos e vulneráveis ​​durante as cheias, ou seja, seus bebês.

Mas de acordo com uma pesquisa, publicada no mês passado na revista PLoS ONE, os biólogos não foram 100 por cento precisos. Enquanto as rainhas começam a andar no centro sobre as jangadas de formigas, as pupas e larvas vulneráveis não se juntam a elas. Em vez disso, eles formam a base da jangada, exposta ao frio, a falta de oxigênio, e aos predadores que se escondem nas profundezas. Por quê? Porque os bebês são mais flutuantes.

Estas formigas (Formica selysi, neste caso) se juntam a uma longa lista de animais que não se importam em sacrificar a sua própria carne e sangue por causa de utilidade coletiva ou competição sexual. Para a maioria dos animais, a procriação é o ponto inteiro. A maioria dos traços evolutivos existim porque beneficiam um tempo mais longo que aumentam as chances de reprodução. Agressão entre homens (e mulheres) de uma espécie geralmente são enraizados no desejo egoísta do indivíduo para enviar mais de sua informação genética para a posteridade, e por isso que os animais geralmente tomam cuidado para proteger sua prole.

Infanticídio é surpreendentemente comum no mundo animal. É muitas vezes brutal e muitas vezes canibal. Em 2009, pesquisadores na Escócia e nos Estados Unidos descobriram os cadáveres de jovens golfinhos lavados em terra. As autópsias revelaram que suas entranhas foram devastadas como se “alguém tivesse usado um taco de beisebol e batido nestes animais até a morte”, disse um dos cientistas. Investigações posteriores revelaram que os golfinhos adultos tinham sido os responsáveis pelo o ocorrido, mas eles não tinham certeza do porquê. Em 2011, um estudo realizado sobre a espécie de micos bigode descobriram que as mães oprimidas às vezes deixavam seus filhos morrer, ou assassinavam ativamente a si mesmos. Outras espécies infanticidas incluem cães da pradaria, leões, e até mesmo porcos.

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O mais surpreendente, é que as formigas são campeãs do comportamento coletivo, e como elas poderiam sacrificar seus filhos simplesmente para o bem do ninho. As abelhas do mel, são outra sociedade de insetos altamente coordenadas, mas também foram conhecidas por práticas de infanticídio para o bem maior da colmeia. As colmeias são muitas vezes expostas a uma doença bacteriana infecciosa chamada loque. Quando a larva é infectada, toda a colmeia corre o risco de ser destruída. Os pesquisadores descobriram que algumas raças de abelhas são menos propensas à doença porque as abelhas operárias arrancam as larvas infectadas de suas celas e atiram para fora da colmeia condenando-as a morte.

Uma coisa notável é que todas as formigas, especialmente os bebês, têm altas taxas de sobrevivência após serem submersos. Depois de ficarem debaixo d’água por horas, na pior das hipóteses as formigas ficam atordoadas, ficando cerca de uma hora em coma e depois se levantam e vão embora.

Os bebês, apesar de serem submetidos a virarem jangadas, são recuperados, porém isso foi em um ambiente experimental controlado, apontam os pesquisadores. Na natureza, as taxas de mortalidade são provavelmente mais elevadas por causa dos predadores, variações de temperatura e águas mais agitadas. “Não é provável que sejam os custos fisiológicos associados à submersão em água, incluindo a privação de oxigênio, aumento dos níveis de CO2, e os possíveis efeitos térmicos de água fria”, escreveram os autores.

© 2014, IBTimes

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