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Horta comunitária: a solução saudável para uma pequena cidade rural

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Desertos alimentares não existem apenas em cidades do interior. Nas áreas rurais dos Estados Unidos eles podem ser encontrados em fartura.

Todd Howard se lembra da loja local em Hippo, Kentucky, onde cresceu: “Aqui vendiam-se TVs, armas, pão e leite. O essencial”. As coisas não são tão diferentes em sua cidade natal hoje.

Há cinco anos, Howard fez algo para mudar as coisas na cidade de Hippo. Howard tornou-se fazendeiro – ou melhor, um empresário – pela necessidade de um mercado para os três hectares de milho que plantou.

Junto com um punhado de outros produtores locais, ele ressuscitou o Mercado de fazendeiros de Floyd County na extinta vizinha Prestonsburg, Kentucky.

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Agora, todos os sábados, de maio a agosto, os clientes e os produtores descarregam as verduras colhidas na hora, como feijão e tomates caseiros. O número de agricultores participantes do mercado e a base de clientes crescem a cada temporada.

“Uma vez que eles vêm, torna-se um hábito”, diz Howard, que recentemente adicionou uma família de porcos Duroc para suas tarefas diárias. “Eles vêm quase todos os sábados, só para ver o que está no menu, por assim dizer.”

A maioria das pessoas pensa em desertos alimentares como o centro da cidade de Detroit ou a leste de Los Angeles, mas eles existem em toda a área rural dos Estados Unidos, mesmo em comunidades onde os produtos e frutas são cultivadas.

Nas áreas urbanas, o Departamento de Agricultura dos EUA considera um deserto alimentar como uma área sem acesso imediato a uma loja com produtos frescos e nutritivos ou sem opções de comida dentro de uma milha. Nos Estados Unidos rural, um deserto é definido como o lugar que fica a 10 milhas ou mais do supermercado mais próximo.

Estima-se que há mais de 23 milhões de pessoas – mais da metade delas de baixa renda – que vivem em desertos alimentares. A falta de acesso a alimentos saudáveis ​​e a má alimentação leva a níveis mais altos de obesidade e doenças crônicas, como diabetes e doenças cardíacas. E com os recentes cortes do programa de vale-refeição – uma média de 90 dólares por mês -, ter uma boa alimentação será muito mais difícil para os pobres.

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Dos montes Apalaches às planícies de reservas indígenas americanas, os organizadores de base e defensores da saúde pública estão cavando – às vezes literalmente – para transformar desertos alimentares rurais.

Agentes de extensão coperativa – técnicos agrícolas financiados através de programas -, e grupos religiosos trabalham como operadores de “intervenções” de saúde por meio de mercados de agricultores, hortas comunitárias, aulas de conservação de alimentos e projetos de “fazenda na escola”, aumentando os bolsos rurais com frutas e legumes frescos e saborosos.

Howard diz que não tinha noção de um “movimento” de comida local, quando  começou a plantar e vender legumes. Suas razões para reiniciar o mercado dos agricultores eram puramente financeiras. “Eu não sabia que o que começamos há cinco anos iria se transformar em um lugar onde muitas pessoas se reúnem todos os sábados para parar e conversar”, diz ele.

A semente que ele plantou agora o faz orgulhoso da consequência deste trabalho: uma comunhão de famílias, vizinhos e ex-colegas reunidos por um modesto mercado de agricultores.

Dawn Newman, um índio norte-americano de ligação tribal, tem parceria com a Universidade de Minnesota com um serviço de extensão. Ele supervisiona o programa de jardinagem na reserva Fond du Lac – que é densamente arborizada – em Wisconsin.

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Cerca de 4 mil membros do Fond du Lac estão espalhados por toda a paisagem rural. Além de apoiar a tradição da tribo de coleta de cogumelos, arroz selvagem e xarope de bordo batido, ela garante subsídios para os projetos de jardinagem.

No ano passado, foi criado um programa de “fazenda na escola” e horta comunitária, os quais incluía um componente da agricultura de comunidade, que previa ações livres de produtos para quem se inscreveu.

Não é exatamente um sucesso retumbante, diz Newman, que ficou confuso ao ver que muitos membros não se preocuparam em pegar a comida. Será que eles não sabem como cozinhá-la?

“Historicamente, eu diria que, após o trauma que eles experimentaram na comunidade, vivendo em reservas em condições de pobreza e sendo dependentes do governo, as pessoas se tornaram mais acostumadas a comer alimentos enlatados, que só precisam ser abertos e aquecidos”, explica Newman.

“É o que muitas pessoas estão acostumadas. Mudar essa mentalidade para escolher os alimentos mais saudáveis ​​é um desafio. Não é algo que você pode fazer durante a noite”.

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Como Newman, outros que trabalham em pântanos de alimentos rurais dizem que ter acesso a alimentos saudáveis ​​é uma coisa, mas realmente levar as pessoas a escolher uma alimentação saudável leva tempo. Em outras palavras, você pode levar um cavalo à água, mas você não pode fazê-lo comer rúcula.

Swanson e sua parceiro de pesquisa, Nancy Schoenberg, abordam o acesso aos alimentos e as desigualdades na saúde cientificamente em diversos municípios dos Apalaches. Um deles, Letcher County, no Kentucky , está no país do extração de carvão. Com uma população de cerca de 30 mil habitantes, Letcher foi devastado pelo abuso de drogas com prescrição e teve sérias consequências sociais na saúde local.

Em sua pesquisa de uma década, Swanson e Schoenberg foram surpreendidos ao descobrir um grande grau de consciência por parte da comunidade sobre a pirâmide alimentar e hábitos de vida saudáveis ​​para prevenir doenças como a obesidade, doenças cardíacas, câncer e diabetes.

Apesar deste conhecimento, muitas pessoas não mantêm hábitos alimentares e de exercício consistentes com as orientações.

As comunidades Apalaches são desproporcionalmente afetadas pelas principais causas de morbidade e mortalidade, e a região tem uma das taxas de mortalidade da nação mais altas de doenças cardíacas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças .

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Schoenberg aponta para dados adicionais que indicam que apenas 22 por cento dos haitantes dos Apalaches do Kentucky recebe a dose diária recomendada de frutas e legumes. Entre 62 por cento e 76 por cento está com sobrepeso ou obeso, e cerca da metade tem vida sedentária.

Schoenberg e Swanson, que têm experiência prática em programações fazenda-escola, pesquisaram possíveis soluções para o estilo de vida de qualidade inferior com os membros da comunidade e descobriram o interesse na jardinagem em casa.

“A pesquisa sugere que os jardineiros consumam dietas mais saudáveis ​​e sejam fisicamente mais ativos”, comenta Schoenberg.

A meta é desenvolver uma jardinagem de “intervenção” com base científica em colaboração com um grupo da comunidade chamado Faith Move Mountains – A Fé Move Montanhas, em português -, uma organização sem fins lucrativos de jardinagem sustentável da Berea College, Kentucky, juntamente com os educadores de extensão do município e o mestre jardineiro voluntário da Universidade de Kentucky. Se tudo correr como planejado, os jardins serão plantados mais cedo na primavera deste ano.

“Eu acho que podemos aprender muito com o estudo da comunidade dos Apalaches”, diz Schoenberg.”Essas pessoas inteligentes com recursos muito limitados, usam seus talentos e trabalham duro para construir uma comunidade melhor”.

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© 2014, Newsweek

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