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O Melhor do Heavy Metal de 2013: um livro?

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Era bom ser metaleiro em 2013. Enquanto havia ótimos álbuns de metal para escolher, os melhores da categoria acabaram sendo um tanto quanto radicais, ao avançar as fronteiras de grupos como Dillinger Escape Plan, Kylesa, Deafhaven e Cathedral. Alinhada junto a esses heróis undergrounds nas listas de fim de ano foi a banda que começou tudo, o Black Sabbath, que finalmente voltou com sua melodia das trevas e atuou de forma excelente com “13”, o primeiro álbum do grupo a estrear em 1º lugar na Billboard.

Também estreando mais alto do que nunca nas paradas da Billboard, foi a emblemática banda de Goregrind, Carcass, a qual apresentou o seu primeiro álbum de estúdio em 17 anos, o “Surgical Steel”. No entanto, não foram apenas os álbuns que fizeram os fãs barulhentos felizes no ano passado. O metal acabou nas grandes telas também: a banda Metallica antecipou um filme 3D do show “Metallica Through the Never” e misturou sequências ao vivo, rivalizando com o famoso filme do show de Led Zeppelin, ”The Song Remains the Same”, no processo.

No entanto, pode-se argumentar que o lançamento de metal mais ambicioso e gratificante de 2013, veio de uma forma diferente: um grande e interessante livro do gênero. Com 737 páginas, “Louder Than Hell: The Definitive Oral History of Metal”, por Jon Wiederhorn e Katherine Turmon, é uma história cronológica e abrangente contada através de mais de 250 entrevistas, em sua maior parte com músicos que criaram, representaram e reinventaram o gênero.

Considerando todos os triunfos e tragédias (infelizmente, alguns dos artistas os quais ouvimos – como o guitarrista da banda Slayer, Jeff Hanneman, o vocalista Ronnie James Dio, da Rainbow e, mais tarde, da Black Sabbath, o guitarrista do Pantera, Dimebag Darrell e o baixista do Metallica, Cliff Burton – já não estão entre nós), pelo sexo, drogas, deboche; e, é claro, pela música em si, é difícil imaginar um ou até dois seres humanos completando uma história oral de mais de 40 anos de metal. Wiederhorn, porém, que ocupou por um período a posição de editor das revistas Revolver e Rolling Stone (as quais classificaram “Louder Than Hell” como um dos “20 melhores livros de música de 2013”), e Turman, produtor do programa de rádio noturno de Alice Cooper, levam o assunto com autoridade e apresentam uma história quase impossível de colocar defeitos.

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Em sua introdução, Scott Lan, da banda Anthrax, define os loucos processos em movimento: “as histórias sobre os mais de 40 anos do metal – alguns dos quais eu vivi, outros dos quais são novos para mim – me dão o mesmo sentimento de um adolescente idiota e animado que eu tenho quando estou no palco”. (Wiederhorn, que também escreveu a biografia autorizada “Ministry: The Lost Gospels of Al Jourgensen”, está trabalhando atualmente com Lan no livro de memórias do guitarrista,”I’m the Man”, esperada para este ano.)

“Há algo de fascinante e surpreendente, a informação se espalha em todos os lugares, especialmente em relação a instrumentação. Alguns fãs de música podem não perceber, mas o guitarrista Tony Iommi, do Black Sabbath, foi convidado a participar do grupo de rock progressivo Jethro Tull logo após ele co-fundar a banda Sabbath. (Infelizmente, Iommi está passando por um tratamento de câncer atualmente.)

“Eu disse Ozzy, Bill e Geez: ‘Olha, eu fui convidado a participar da Jethro Tull . O que vocês acham?” Ele diz no livro. “E eles disseram: “Você deve ir fundo nisso.” Então, eu o fiz. E quando eu subi para ensaiar com Jethro Tull, eu levei o Geezer comigo para Londres, porque eu me sentia muito estranho por não estar com os outros caras. Eu realmente sentia falta deles.”

Alguns momentos depois, no livro, Lan Anderson, do Tull, dá sua opinião: “Em seus primeiros dias, antes de Black Sabbath nascer, trouxemos Tony para a Jethro Tull muito brevemente porque nós amamos a sua reprodução.Tony é o que chamamos de “o protótipo  do heavy metal”. Seu modo de tocar guitarra, os refrões monofônicos que ele inventava não eram algo inteiramente original, mas uma evolução natural solta, baseada no improviso do Blues em bandas como Cream poucos anos antes.”

Iommi permaneceu no Sabbath e o resto é história pesada (imagine se ele tivesse participado do Tull?). Em várias partes do livro, lemos o que o colega de banda colorido de Iommi, Ozzy Osbourne, tem a dizer. Em um ponto, o líder enlouquecido revela, sem rodeios, a razão por trás de todo o mal e as coisas demoníacas na música da Sabbath: “Nós decidimos escrever música de terror”.

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Como você pode esperar, os elementos satânicos do metal são explorados em muitas seções chocantes de “Louder Than Hell”. Enquanto Black Sabbath escrevia canções que celebravam o ocultismo e outros assuntos desagradáveis, Ozzy, Tony, Geezer e Bill não estavam orando para belzebu. Mas, à medida que o metal tomava várias direções extremas, uma forma descarada do underground, conhecida como death metal, surgiu no início de 1980, na Flórida, e prosperou poderosamente por uma década (e ainda prospera até certo ponto). No livro, que inclui também a entrada de alguns personagens experientes, que não são músicos, o editor da revista Revolver, Brandon Geist, oferece sua visão: “Os vocais tornaram-se bem frios e isso foi um grande passo. É como dizer “eu não vou cantar como uma pessoa, vou soar como um demônio”. As bandas de Thrash ficaram chateadas e é por isso que eles gritaram. As bandas de Death Metal estavam possuídas. Era um outro nível do mal”.

“Louder Than Hell” não é perfeito. Nem toda grande estrela da música pesada está incluída. Faltam, por exemplo, os membros do grupo de heavy influente, Thin Lizzy. Claro, deve haver pelo menos alguns caras chateados porque outros roqueiros não entraram no livro.

Wiederhorn e Turmon acabam apresentando a voz de mais de algumas centenas de personagens ícones do metal  e tecem um conto surpreendente no processo.

É quase o primeiro livro da história oral do Heavy Rock. Antes dele houve, por exemplo, o fantástico livro de punk-rock, de Gillian McCain, “Please Kill Me:The Uncensored Oral History of Punk” e o estridente “Walk This Way: The Autobigraphy do Aerosmith”, de Stephen Davis. Aqueles permanecerão cruciais para os próximos anos, e assim será “Louder Than Hell”.

Matt Pinfield, ex- apresentador do MTV “120 Minutes”, fez uma boa observação quando disse: “Este é o melhor da história oral que eu li desde “Please Kill Me”. “Louder Than Hell” é o primeiro livro que realmente oferece a verdade brutal da boca dos artistas e dos próprios jogadores, eu não poderia descartá-lo”.

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O lançamento da versão atualizada do livro “Louder Than Hell” está previsto para abril de 2014.

(C) 2014, Newsweek.

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