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Raio-X: um perigo real

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Menos de dois meses depois de seu tratamento contra o câncer de mama, Alexandra Jn-Charles foi chamada no Centro Médico SUNY Downstate, onde dois médicos, além do chefe do setor de Medicina e um advogado que representa o hospital lhe disse que erros foram cometidos.

As lesões de pele em seu seio tinham sido causadas não pela doença, mas pela máquina que deveria curá-la. A mulher de 32 anos havia feito cerca de 30 sessões de radioterapia, mas neste ponto realmente não fazia sentido para contá-las, porque um erro de programação causou cada parcela ao liberar, pelo menos, três vezes a quantidade prescrita de radiação.

Jn- Charles, que morreu há dois anos e meio depois desta reunião, em 2005, viria exemplificar o surgimento do excesso acidental de radiação em hospitais norte-americanos.

Nos piores casos houve relatos sobre danos na pele, perdas de cabelo inexplicáveis e costelas deformadas sob os ferimentos: um preço alto para a sobrevivência.

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Essas tragédias vão ao cerne de uma questão desconfortável: os avanços da tecnologia, melhores métodos de tratamento e protocolos de triagem mais abrangentes levaram a sistemática radiação excessiva nos pacientes?

A resposta, de acordo com um número crescente de especialistas em saúde, é sim. Por exemplo, a tomografia computadorizada, que tem se tornado comum em resposta ao aumento das taxas de câncer, é o próprio pensamento que aumenta a probabilidade de que uma pessoa desenvolva câncer.

Os exames liberam centenas de vezes mais radiação do que um raio-X, mesmo quando as orientações e as doses são seguidas. “O que fazemos como médicos prejudica, sem dúvida, as pessoas”, diz James Ehrlich , professor clínico associado na Universidade do Colorado.

Um exemplo chocante, em 2010, foi a publicação de Walt Bogdanich em uma extensa crítica no The New York Times, a qual listava inúmeros pacientes cujas vidas foram destruídas por erros em hospital quanto a radioterapia.

Logo após a série de artigos, a Food and Drug Administration (FDA)começou a empenhar seus esforços para limitar a exposição excessiva e reduzir a exposição à radiação desnecessária.

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Junto com organizações como a American College of Radiology, a FDA agora apóia uma série de registros de doses que permitem comparar os índices de dose de radiação regionais com os valores nacionais.

Um estudo feito em 2012 pelo Institute of Medicine descobriu que as imagens médicas são uma das principais causas ambientais do câncer de mama. Duas questões aparentemente insolúveis contribuem para este problema.

Primeiro, os técnicos radiológicos e outros profissionais de imagem muitas vezes têm uma compreensão superficial de como a radiação interage com o corpo. “O campo da biologia da radiação é bastante complexo. Nós não gastamos muito tempo aprendendo como a radiação afeta as células e DNA”, explica James Ehrlich.

Em segundo lugar, a percepção do público atual sobre a radiação é instável no melhor: o norte-americano, no geral, sabe o que faz, mas não como. Assim, quando uma lesão por radiação aparece, um paciente pode ter dificuldade de fazer uma conexão com a sua última visita ao hospital.

Para Heike Daldrup -Link,  professor de radiologia da Escola de Medicina de Stanford, a resposta é um movimento gradual para a implementação de novos métodos de rastreio. “A melhor prevenção de efeitos colaterais induzidos pela radiação de exames radiográficos é substituí-los por alternativas de imagens livres de radiação, como ultrassom ou ressonância magnética”.

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Um empurrão para limitar a radiação não deve ser entendido como uma tentativa de acabar com a prática por completo. Ambas as imagens médicas e a radioterapia são pilares dos cuidados de saúde global, e sua aplicação consistente salva vidas todos os dias.

O que essa iniciativa deve fazer é manter os olhos dos tecnólogos abertos sobre as dosagens e promover projetos de equipamentos mais seguros.

Pode levar algum tempo antes que as medidas de segurança, como a BioShield e a nova técnica de ressonância magnética comecem a aparecer em todo o cenário da saúde. Mas do ponto de vista da saúde pública, o real significado dessas garantias pode não ser a promessa de proteger, mas a sua capacidade de educar o público sobre o que eles protegem contra.

© 2014, Newsweek.

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