Rastreamento para quem não pode andar sozinho

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Em sua antiga carreira no American Civil Liberties Union, Kacie Buzzard trabalhou para proteger a privacidade das pessoa. Ela não permitiu que seus filhos dessem suas impressões digitais na escola, e ela participou de vários protestos quando descobriu que o distrito escolar do Texas, no qual ela planejava matricular seus filhos ia acompanhar os alunos com chips de computador em seus crachás de identificação. “Quando você pensa que o governo está tentando fornecer serviços para proteger alguém – até mesmo fazê-lo com as melhores intenções – é sempre uma ladeira escorregadia”, Buzzard diz Newsweek.

Mas quando Kacie Buzzard soube que os fundos federais estariam disponíveis para ajudar os pais a comprar dispositivos de rastreamento para seus filhos autistas ou crianças com necessidades especiais, a sua atitude mudou.

Buzzard é a mãe de uma menina autista de três anos, Caroline. No verão passado, Caroline saiu pela porta da frente da casa, entrou em uma rua qualquer e estava indo em direção a uma piscina quando Buzzard a encontrou, a cerca de um quarteirão de distância. “Meu instinto de mãe ultrapassou os pensamentos políticos. O governo está observando e acompanhando?”, Diz Buzzard. “Eu quero ser capaz de encontrar a minha filha em qualquer lugar do mundo”.

O governo não está entregando os dispositivos de porta em porta, em vez isso, o Departamento de Justiça está oferecendo subsídios às agências de aplicação da lei, onde as famílias de crianças autistas podem solicitar dispositivos de rastreamento. Enquanto isso, o senador Charles Schumer ( democrata de Nova York ) está trabalhando em uma legislação que irá mais longe no financiamento do programa sob a Lei de Avonte, em homenagem a Avonte Oquendo, um autista de 14 anos de idade, de Nova York, cujo corpo foi encontrado em East River, três meses após ele sair da escola em Long Island City.

O conceito não é tão novo, pois nos últimos três anos, o governo federal tem dado dinheiro para acompanhar os adultos com a doença de Alzheimer. A organização sem fins lucrativos, chamado de Projeto Lifesaver, oferece dispositivos de radiofrequência e de rastreamento GPS que pode ser usado em pulseiras, relógios ou tornozeleiras. Outras empresas oferecem sapatos de rastreamento. A tecnologia do Projeto Lifesaver permite “zonas seguras”, com alarmes que disparam se o indivíduo vai além do perímetro eletrônico. O programa trabalha com 1.300 agências de aplicação da lei em todo o país, resultando em 2.800 resgates, de acordo com o Chefe do Executivo Gene Saunders, ex-capitão da polícia em Chesapeake, Virgínia, que iniciou a organização depois de ver pacientes de Alzheimer morrendo por não serem vigiados. Cerca de 46 por cento desses pacientes que fogem da visão dos responsáveis vão morrer se não forem encontrados no prazo de 24 horas, de acordo com um estudo publicado no American Journal of Doença de Alzheimer e outras demências.

Mas a discussão de monitoramento GPS tem levantado questões sobre liberdades pessoais – especialmente quando se trata de pessoas que não sabem que  estão sendo monitorados. Há indivíduos com autismo que levam uma vida relativamente normal, e para eles, “rastreadores GPS, sem o consentimento seria uma violação da privacidade”, diz Adam D. Moore, um professor associado do Programa Escola e informações sobre os valores na sociedade, na Universidade de Washington .

Existem também aqueles com autismo severo, que precisam de cuidados constantemente. Em tais circunstâncias, a vigilância parece moralmente permissível, diz Moore. “Poucos diriam que há uma violação da privacidade individual, quando os pais usam monitores nos bebês para o recém-nascido não sofrer nenhuma acidente”.

Danielle Citron, especialista em privacidade e professor de Direito na Universidade de Maryland, apoia o programa destinado aos pais, mas com ressalvas. Há riscos, incluindo a partilha não autorizada de informações – o que poderia deixá-lo aberto a predadores de crianças. O roubo de identidade também é  elevado entre as crianças. Um estudo em 2011, conhecido como “roubo de identidade das crianças”, da Carnegie Mellon CyLab analisou ​​casos de roubo de identidade infantil e descobriu que 4.311, ou 10,2 por cento, estava com o seu número da Segurança Social sendo usado por outra pessoa, e os IDs das crianças foram usados ​​para comprar casas, carros, conseguir créditos e obter carteiras de motorista.

David Gray, que também é professor de direito na Universidade de Maryland, levanta questões sobre o acesso do governo. “Não há realmente nenhum firewall agora entre o acesso privado de terceiros e acesso do governo”, Gray disse à Newsweek. “Então, se os pais atribuem estes dispositivos para os seus filhos, e um terceiro ter acesso as informações do dispositivo, o governo, em seguida poderia obter essa informação, sem necessidade de um mandado”.

Para Buzzard, o acesso do governo por meio da tecnologia GPS é uma preocupação constante, mas foi ofuscado pela preocupação imediata de coisas como a capacidade de sua filha abrir portões instalados para a sua própria segurança. As portas de sua casa tocam um beep quando são abertas, e a família colocou a fechadura em uma altura que Caroline não pode alcançar. Mas, infelizmente, seus pais não podem vigiá-la 24 horas por dia.

Um estudo publicado na revista Pediatrics, mostrou que quase metade das crianças autistas têm uma tendência para vagar sem rumo, e muitos deles acabam em situações perigosas, como ir em direção a lugares com água ou estradas movimentadas.

Hoje, Buzzard acredita que esta questão é diferente. “Precisamos proteger nossa filha”, diz ela . “É melhor fazê-lo sem ajuda do governo? Sim. Eu não quero tirar os direitos de uma pessoa com deficiência. Mas, para mim, foi uma decisão fácil”, conclui.

© 2014, Newsweek

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