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News & Trends - page 207

Será o fim da caixa-preta?

em News & Trends por

Em mais de 10 anos, a própria ideia de uma “caixa preta” gravadora de dados de voo em um avião parece tão ingênua e ultrapassada como a área de fumantes.

Os aviões de hoje estão fora de sincronia com esta época. Um avião moderno como o Boeing 777 da Malaysia Airlines decola cheio de computadores com uma enorme quantidade de dados e, ao mesmo tempo, ainda não está ligado a nada. Embora estejam nas nuvens reais, os sistemas do avião não têm nenhum contato com a nuvem da tecnologia.

A caixa preta abriga os registros do avião e dos passageiros por até 25 horas, e, em seguida, os apaga. Os dados estão se tornando o recurso mais valioso do planeta, mas as companhias aéreas estão os despejando, por pensarem que os dados só são úteis se um avião cair, que é como acreditar que os dados médicos sobre um paciente terão algum valor apenas como uma maneira de descobrir mais tarde o porque a pessoa morreu.

Claro, as caixas pretas têm sido notícia por causa do acidente da Malaysia Airlines. Já que os aviões não estão conectados, todos os dados sobre esse acidente estão selados em uma caixa que, como sabemos, não foi localizada. O mesmo aconteceu quando um avião da Air France caiu no oceano em 2009, e a caixa não foi encontrada por dois anos.

Desde então, os tecnólogos têm defendido que os dados da caixa preta voltem aos computadores em terra através de ligações constantes com satélites ou torres em terra. O conceito não deu em nada. Os executivos das companhias aéreas e agências do governo dizem que é muito caro equipar 20 mil aviões comerciais do mundo com a tecnologia, quando acidentes são raros e uma caixa perdida é mais raro ainda.

Mas isso é uma visão míope. Se os aviões fossem conectados, mais falhas mecânicas e erros do piloto seriam evitados, além de diminuir a chance dos ataques terroristas acontecerem. As informações também iriam ajudar as companhias aéreas a economizar dinheiro em combustível e manutenção e encontrar eficiências que eles ainda não podem sequer imaginar.

Agora Lockitron está fazendo um bloqueio conectado que pode ser desbloqueado a partir de qualquer lugar com um smartphone. Ele coleta dados sobre quando as pessoas entram ou saem, o que pode ser útil para descobrir se a sua filha está trazendo o namorado para casa quando deveria estar na sala de aula. A Nike está fazendo sapatos conectados. A Whistle está nos trazendo cães conectados.

Todos estes dispositivos colocam um conector sem fio no hardware para que o aparelho faça o processamento de dados no local, em seguida, envia informações para um centro de dados, onde os computadores maiores podem analisá-lo.

Este é o caminho da era hiperconectada, seja em um bloqueio ou algo muito mais complexo, como um avião. Há alguns anos, o fabricante de motores a jato General Electric comprou uma empresa chamada SmartSignal, que desenvolveu um software capaz de observar os dados provenientes de sensores em um motor a jato e aprender os padrões deste motor particular.

Então, enquanto os fluxos de dados passam, o software pode dizer se há algum tipo de anomalia e vai saber de antemão se uma parte está prestes a quebrar.

Hoje, isso tudo acontece dentro do avião no ar, e o sistema envia um aviso apenas quando algo parece errado. Em um avião ligado, o software poderia agir como um ninho para os motores, o envio de dados apropriados volta para os computadores maiores, os quais poderiam comparar dados do motor de todos os aviões da companhia aérea e procurar maneiras de operar com mais segurança, com menos tempo de inatividade.

Imagine se em 11 de setembro os motores tivessem sido capazes de se comunicar com o solo e dizer que foram acelerados de uma maneira que sugerisse ser conduzido por um amador? Poderia mudar alguns resultados? “Um exemplo é o caso da Malásia”, diz Krishna Kavi, professor de ciência da computação da University of North Texas, que equipa a indústria aérea dos EUA com os dados de fluxo contínuo desde 2000. “Os dados dos motores pode estar dizendo que as coisas estão bem, mas os dados mostram que não há comunicação entre o piloto”, explica Krishna. Percebendo tal anomalia no padrão usual, o sistema poderia alertar as autoridades.

Os dados ajudaram a American a competir em preço com a People Express em rotas fundamentais, e ainda ter lucro, apesar da estrutura de custo mais elevado. Os dados ganham sempre.

Então, não há dúvida que a indústria aérea acabará por abraçar o plano conectado e o tesouro de dados que vem com ele, e a caixa-preta vai seguir o caminho do Airfone.

© 2014, IBTimes

Profissão piloto: já foi mais glamurosa

em News & Trends por

Enquanto o mundo especulava sobre uma possível falha dos pilotos no desaparecimento do jato Malaysian Airlines, os EUA lutam com seu próprio problema na aviação: não há um número suficiente de pilotos. Quase todas as companhias aéreas regionais passaram por um tempo muito difícil para alcançar as metas de contratação ao longo dos últimos 12 meses, e 11 das 12 companhias aéreas regionais entrevistadas não conseguem encontrar pilotos suficientes.

Esse não é um dos menores problemas. A falta de pilotos reflete nos voos cancelados e, em alguns casos, no fechamento de aeroportos e conexões. “Recentemente, a Great Lakes Airlines e a Silver Airways – duas pequenas transportadoras regionais dos EUA – foram forçadas a cancelar o serviço para 11 cidades, devido a escassez de pilotos”, diz Matt Barton, cofundador da Flightpath Economics, um grupo independente de economistas e de consultores de aviação”. A United Airlines também anunciou recentemente o fechamento da conexão da empresa em Cleveland, a qual alegou que foi baseado, em grande parte, pela falta de pilotos em parceiros regionais da United”.

O impacto potencial é grave. Matt Barton estima que a escassez pode afetar até 10 por cento da população dos EUA. “Se alguém está sentado em Boston, em Los Angeles ou outras grandes cidades, eles poderiam facilmente ter a percepção de que este problema não importa para eles. Mas a realidade é muito mais complexa. Muitos dos serviços sem escalas que estas grandes cidades desfrutam são alimentados e sustentados por pequenas aeronaves de pequenos aeroportos que não fazem conexão. Em última análise, a perda de qualquer ponto na rede pode impactar a economia de toda a rede”.

Por que os regionais não conseguem pilotos suficientes? A resposta é simples: o trabalho não é mais glamuroso. As vantagens dos altos salários, voar para lugares exóticos e ter muito tempo livre cada mês desapareceram. Os fundos de aposentadoria invejáveis ​​não existem mais, e até mesmo a simples alegria de pilotar um avião é muito menos divertida por causa do aumento da automação no cockpit.

Há uma abundância de pilotos homologados que não se interessam em voar comercialmente. Em janeiro de 2014, havia 137.658 pilotos ativos no transporte aéreo, com idade inferior a 65 anos. 66 mil deles foram empregados em grandes companhias aéreas ou companhias aéreas regionais menores. Isso deixa mais de 71 mil pilotos habilitados para até 10 mil vagas não preenchidas ao longo dos próximos 10 anos.

De acordo com dados da Administração Federal de Aviação, 7.858 dos 71.000 pilotos trabalham para companhias aéreas estrangeiras. Quanto aos outros 63 mil pilotos, não há nenhuma informação sobre se eles estão nas forças armadas dos EUA, empregados como pilotos em operações não aéreas, na indústria da aviação ou em outras carreiras.

O maior gasoduto para pilotos comerciais foi o militar. Os pilotos da Força Aérea, da Marinha e do Exército iriam cumprir o seu compromisso de serviço e, em seguida, dar um salto para uma grande companhia aérea. Ao longo dos últimos 10 anos, a tendência mudou . De acordo com o relatório da GAO – Government Accountability Office, uma agência não partidária que trabalha para o Congresso – até 2001, cerca de 70 por cento das contratações de pilotos de avião veio de carreira militar. Atualmente esse número está mais perto de 30 por cento.

Os pilotos militares estão começando a se realistar depois de conhecer o seu termo de serviço necessário, que agora pode ser de até 10 anos após a conclusão da formação. A vida nas companhias aéreas de linha principal não é tão atraente mais.

“Mais pilotos militares estão em serviço para os seus benefícios, em comparação com as companhias aéreas”, diz um capitão aposentado da US Airways e piloto da Força Aérea, que não quer ser identificado. “Além do dinheiro e dos benefícios, depois dos ataques terroristas de 11 de setembro muitos dos divertidos e agradáveis ​​aspectos do voo comercial foram levados. Os pilotos agora estão ‘trancados na cabine do piloto’, com pouco contato com os passageiros, a fim de obter mais segurança”, comenta o piloto.

Não são apenas os pilotos militares que estão virando as costas para as grandes companhias aéreas. Os representantes da maioria das escolas de pilotagem profissional entrevistados no relatório da GAO disse que experimentaram quedas nas matrículas nos últimos 10 anos.

“Dado o tumulto e os baixos salários, duvido que eu iria perseguir uma carreira na indústria da aviação hoje”, admite Charles Beattie, um primeiro oficial copiloto que se aposentou da US Airways após 31 anos no cockpit. “O salário é menor, as horas trabalhadas são mais longas, o sistema de pensões é menor ou inexistente, e a segurança no trabalho é incerta. A indústria era divertida no começo de 1973, mas foi por água abaixo com algumas demissões, cortes salariais e fusões”, explica Charles.

Ele não está sozinho. Vários pilotos aposentados não fariam tudo de novo.

Alguns especialistas em aviação e pilotos, tanto atuais e aposentados, acham que o baixo salário de pilotos é a principal razão para as pessoas não buscarem uma carreira na aviação. “Aprender a voar é muito caro, e as companhias regionais não pagam bem”, diz um primeiro oficial atual da Delta Air Lines, que não quer ser identificado. “É difícil uma pessoa ficar animada depois de acumular 80 mil dólares em dívidas para depois ganhar 20 mil dólares por ano.”

A Associação de Pilotos de Linha Aérea também acha que os baixos salários são a questão. Sua resposta ao relatório da GAO foi simples: “Não há falta de pilotos qualificados. Há, no entanto, a falta de pilotos qualificados dispostos a voar por salários abaixo do padrão e benefícios inadequados”.

Acho que sempre haverá um número de pessoas que querem se tornar piloto de avião”, diz Beattie. “Voar com centenas de passageiros de A para B não deve ser visto como o mesmo trabalho que dirigir um ônibus ou ser pago o mesmo ou menos do que o motorista de ônibus”.

© 2014, IBTimes



Acordo entre Taiwan e China Continental encontra resistências

em Mundo/News & Trends/Política por

Enquanto as lideranças das duas repúblicas chinesas, em Pequim e Taipé, se esforçam para melhorar as relações, o sentimento entre a China continental e Taiwan continua a ser de hostilidade.

A mais recente controvérsia no centro de Taiwan e da China é o Acordo de Comércio e Serviço, o qual permitiria que vários setores econômicos em ambos os lados do Estreito de Taiwan se relacionem, favorecendo um intercâmbio de investimento e oportunidade. Mas muitos dos jovens de Taiwan temem o impacto econômico desse negócio na ilha.

Em um comunicado oficial, um grupo de alunos escreveu que a sua insatisfação com o acordo de Taipé com a China vai além de “estar sempre contra qualquer coisa relacionada a China”. Em vez disso, eles questionam o que o investimento chinês significaria para o emprego e o empreendedorismo local.

“No futuro, as pequenas e médias empresas de Taiwan terão de enfrentar os desafios da concorrência com as empresas chinesas que têm capital abundante e utilizam modelos de integração vertical”, declaram os jovens taiwaneses. Além disso, eles acreditam que “o paraíso do empreendedorismo que estão habituados a ter motivo de orgulho será tomado gradualmente por empresas estrangeiras”.

Os protestos organizados por estudantes em Taipé destacam a desconfiança e a resistência que o público em geral de Taiwan tem em relação ao investimento chinês.

Por outro lado, comentários pela internet direcionados a uma celebridade de Hong Kong destacaram um sentimento similar entre os chineses do continente. Os internautas até fizeram uma campanha para as celebridades que apóiam os protestos estudantis em Taipé para “dar o fora da China”.

No centro da polêmica está o ator Chapman To, que recebeu mensagens de ódio depois de expressar apoio aos estudantes de Taiwan. De acordo com o China Digital Times, uma página de discussão da rede social Weibo intitulada “Fora Chapman To” rapidamente atingiu quase 55 mil usuários. Muitos sugeriram boicotar os filmes do ator, além de não permitir sua distribuição no continente. Para perturbar milhares de internautas chineses, o CEO da Beijing Maite mídia, Chen Lizhi, prometeu não empregar Chapman To em produções de filmes futuros.

Enquanto Pequim e Taipé tomam medidas no sentido de melhorar os laços em nível estadual, a precipitação do público de ambos os lados, especialmente on-line, mostra dois povos se distanciando. Embora seja improvável que o acordo de comércio possa ser afetado pelos protestos, um degelo nas relações reais terão que vir não só da China e de Taiwan, mas também do público.

© 2014, IBTimes

A futura negociação da Apple

em News & Trends por

Apple, a empresa mais valiosa do mundo, e Comcast, o maior provedor de serviços de Internet doméstica (ISP), estão conversando para fechar um negócio que poderá beneficiar ambas empresas, mas que também pode representar uma ameaça para a neutralidade da rede.

De acordo com os rumores, os serviços de streaming da Apple TV irá receber tratamento preferencial na rede a cabo da Comcast em relação aos seus concorrentes, evitando o congestionamento da rede Apple. Em troca disso, a Comcast será capaz de usar o Apple TV para oferecer TV ao vivo e serviços sob demanda, através de um plano de assinatura. Nenhuma das empresas confirmaram que as negociações estão em andamento.

A curto prazo, um acordo da Apple com a Comcast poderia beneficiar os consumidores, os quais querem ter conteúdo do provedor a cabo, mas não querem pagar por vários set-top boxes (equipamento que se conecta a um televisor e a uma fonte externa de sinal, e transforma este sinal em conteúdo no formato que possa ser apresentado em uma tela).

Esta escolha seria uma coisa boa para os consumidores, pois dá aos proprietários da Apple TV acesso a grande variedade de serviços da Comcast, o que significa que a Apple está expandindo seu conteúdo. Já para a Comcast, este modelo de assinatura deixaria a empresa mais feliz, até porque traria os clientes que se afastaram das tradicionais televisões a cabo.

No entanto, o que pode parecer uma coisa boa para as duas empresas, pode acabar sendo prejudicial para a indústria como um todo. Aparentemente, o argumento decisivo para o negócio é que, “o tráfego de novos serviços da Apple TV serão separados do tráfego de acesso à Internet”.

Para obter a aprovação governamental, “a Comcast terá que concordar com as regras da Internet, mesmo que as regras sejam modificadas pelos tribunais”, disse David L. Cohen, vice-presidente executivo da Comcast. Em janeiro, essas mesmas regras mudaram de fato pelos tribunais, argumentando que os ISPs não tem que tratar todo o tráfego da mesma forma.

Esta decisão provocou grandes discussões entre as empresas de ISPs e Netflix, pois a as contas de vídeo gigantes on-demand usam quase um terço de todo o tráfego da banda larga. Comcast, apesar de permanecer neutra, foi a primeira ISP a intermediar um acordo com a Netflix, para garantir que seu tráfego permanecesse à disposição de seus clientes através da rede massiva da Comcast. . Verizon e AT & T, ambas disseram que estão em conversações com Netflix e acreditam que um acordo semelhante será assinado em breve.

Alguns dos principais ISPs, como a Cablevision, já praticam forte neutralidade da rede, e para os seus assinantes de banda larga, a qualidade do Netflix e outros serviços de streaming é excelente. Mas em outros grandes ISPs, devido a uma falta de interconectividade suficiente, o desempenho Netflix tem sido limitada, fazendo os consumidores pagarem muito dinheiro para terem Internet de alta velocidade.

O negócio pode ser interessante para os clientes, pelo menos do ponto de vista da Apple. “O objetivo da Apple seria de garantir que os usuários não tenham problemas durante transmissão de vídeo na Web, transformando o seu vídeo com a mesma qualidade das transmissões de TV.

© 2014, IBTimes

O que você precisa saber em caso de uma pandemia global

em News & Trends por

Dezenas de tratores derrubam árvores nas florestas nos arredores de Chiang Mai, Tailândia, limpando o terreno para um novo conjunto habitacional. A construção destrói o habitat natural dos morcegos. Um dos morcegos infectados com algum tipo de vírus animal cai em um caroço de maçã mastigada em uma fazenda nas proximidades.

Um porco come a sobra de maçã e, em seguida, mistura-se com as dezenas de outros animais da fazenda. Eventualmente, a família mata um porco para o jantar, sem saber que o animal carrega o vírus morcego.

A filha entra em contato com o sangue do porco enquanto ajuda a mãe a preparar o jantar. A família leva o porco assado para uma festa em alguma outra casa. Neste ponto, o vírus não está somente na carne, mas se espalhou para a jovem.

E agora também está no ar e, durante o jantar, se espalha para o resto dos convidados, pois todos compartilham a mesma carne doente e o ar. Um deles viaja para Nova Iorque, onde mora e trabalha. E assim viaja pelo metrô com milhares de companheiros nova-iorquinos.

Dentro de semanas, uma pandemia global se aproxima. E milhões de vidas e dólares estarão em risco.

Os cientistas não sabem as origens exatas de pandemias, como o vírus H1N1 da gripe suína em 2009, que matou cerca de 284.500 pessoas em todo o mundo, mas muitos dizem que o cenário acima é uma boa aproximação.

Jennifer Olsen, o gerente do Fundo de Ameaças Skoll Global, uma organização sem fins lucrativos – cujos funcionários atuaram como consultores científicos para o filme Contágio -, diz que um desastre como esse descrito no filme é viável. “A questão não é se haverá uma pandemia global. É uma questão de saber quando.”

Os cientistas não sabem quando isso vai acontecer, mas têm uma ideia de onde ela pode surgir. O sudeste da Ásia, com seu clima tropical úmido, espaços densamente povoados, com alta movimentação turística e, principalmente por ser uma área com muitas fazendas, é um foco de doenças infecciosas e provável de desenvolver uma pandemia global.

É por isso que o Fundo Skoll está coordenando um estudo digital de doenças em Chiang Mai – uma iniciativa de vigilância – focado na detecção precoce de pandemias, o que os especialistas em saúde pública dizem que será fundamental para deter futuros surtos.

Velocidade é a chave. Há duas décadas, era necessário um mês para detectar um vírus da gripe aviária ou suína. Por volta de 2009, com o advento de sistemas de novas tecnologias e de vigilância de comunicações, as autoridades de saúde pública foram capazes de cortar esse tempo para cerca de duas semanas. Um grupo de trabalho, em Chiang Mai, liderado pelo fundo Skoll, diz que seu modelo de detecção precoce pode reduzir o tempo de detecção para apenas alguns dias.

O grupo prevê um momento em que, uma vez por semana, as pessoas de todo o mundo abram um aplicativo em seus celulares o qual informará sobre a sua saúde, a de sua família e a dos animais domésticos. A equipe é ambiciosa, mas, por enquanto, o projeto está focado em uma região relativamente pequena, onde todos os atores locais já estão a bordo.

O projeto vai precisar de fundos significativos para pagar o tempo da equipe criar a ferramenta, comprar espaço no servidor na nuvem para trabalhar e o financiamento de programas de extensão para as comunidades e agências apropriadas. A Skoll pretende financiar a maior parte do projeto, mas diz que os detalhes financeiros dependerão da última análise da proposta, além do plano de ação e o pedido de financiamento que irão receber ainda este ano. O grupo também irá procurar um parceiro de financiamento local.

De acordo com Nathalie Sajda, gerente de projetos da OpenDream, um parceiro de tecnologia para a iniciativa em Chiang Mai, o projeto é o primeiro do mundo a implantar o sistema de vigilância de saúde digital, por meio de relatórios gerados pelo cidadãos. A ideia não é exigir mão de obra e recursos de centenas de voluntários, gastando gasolina e batendo nas portas a fim de coletar informações apenas uma ou duas vezes por ano. Dessa forma não haveria dados consistentes e bem organizados.

Os impedimentos para relatórios precisos incluem preocupações com a privacidade, o medo da repercussão, e uma falta de urgência ou entendimento em torno de doenças infecciosas. “As pessoas não podem inicialmente ficar tão ansiosas para compartilhar esses dados sensíveis”, diz Nathalie Sajda. “Muitas perguntas surgirão: o valor da assistência médica vai aumentar? será que o governo tomará minhas vacas?”

A iniciativa está considerando incentivos para a participação, como um “passe rápido” para o hospital local quando estiver sobrecarregado. “Nosso objetivo é criar confiança”, declara Natahalie. “E uma consciência pública muito profunda: se você quer uma boa saúde pública, que diz respeito a todos nós, você precisa compartilhar dados.”

Quanto à privacidade, a iniciativa iria limitar a identificação de dados pessoais que recolhe, como nomes e endereços. “Nós não estamos tentando mostrar um indivíduo em caso de uma epidemia ou pandemia”, explica Nathalie.

O grupo de Chiang Mai ainda não respondeu às perguntas sobre quem terá acesso aos dados, por quanto tempo serão mantidos e como serão usados. Também não foram totalmente desenvolvidas soluções de tecnologia para a elaboração de relatórios e análise de dados.

A equipe de Chiang Mai acredita que a abordagem do futuro vai aproveitar um espaço o qual as pessoas já estão ambientadas: seus smartphones. “Quando há tantas pessoas que desperdiçam horas olhando para uma pequena tela, como podemos capturar uma fração desse tempo para apoiar a saúde pública?”

A resposta pode acabar com as pandemias globais.

(C) 2014, Newsweek.

Rússia: as sanções começam a surtir efeitos

em Mundo/News & Trends por

À medida que o Ocidente procura isolar e punir a Rússia por anexar a Crimeia, alguns países optam por implementar um conjunto de sanções, por meio de uma opção mais séria: excomungar a Rússia do sistema financeiro global, cortando-a do sistema SWIFT, a rede que conecta instituições financeiras ao redor do mundo.

Essa sanção foi utilizada pelos Estados Unidos e seus aliados para isolar o Irã no passado, negando-lhes o acesso ao sistema bancário internacional.

E enquanto o Irã continua a ser pequeno o suficiente para ser cortado com consequências limitadas por outras nações, a Rússia parece ter imunidade especial para as sanções mais severas. Esse país é tão importante que sua eliminação do SWIFT pode arriscar o surgimento de um caos financeiro global.

“Punir a Rússia é esquecer que ela fornece suprimentos de gás para a Europa, é ignorar que existem muitas empresas norte-americanas e europeias que operam na Rússia agora. “Eu honestamente acredito que sancionar a Rússia é o mesmo que atirar no próprio pé”, diz o especialista em commodities, Jim Sinclair.

A economia da Rússia é tão entrelaçada com os mercados globais, que qualquer interrupção de seu acesso aos mercados globais provavelmente desencadearia estragos em todo o mundo, mas também seria uma retaliação imediata da Rússia, principalmente, por privar a Europa do abastecimento de energia. É por isso que alguns chamaram de sanções SWIFT a “opção nuclear”.

A SWIFT, ou  Sociedade de Telecomunicações Financeiras Interbancárias Mundiais, é um sistema que permite os bancos globais realizarem transações com segurança. É como o sistema circulatório para o mundo financeiro, certificando-se que o dinheiro flua para todos os cantos da economia do mundo e mantendo-o saudável. É uma ferramenta conveniente e quase obrigatória que quase todos os países do mundo usa, com exceção da Coreia do Norte e Irã. Não ser parte dela é não fazer parte da economia global.

Na época das sanções iranianas em 2012, o chefe da ONU, Ban Ki-moon, disse: “As sanções impostas à República Islâmica do Irã têm tido efeitos significativos sobre a população em geral, incluindo um aumento da inflação, de matérias-primas e os custos de energia, além de um crescimento na taxa de desemprego e uma escassez de itens necessários, incluindo remédios”.

O déficit orçamentário do país dobrou em três anos, acabou em torno de 40 bilhões de dólares no final de 2012. Essas perdas foram por causa de uma mistura de questões específicas da SWIFT e sanções comerciais mais amplas.

Embora a União Europeia controle o que a SWIFT faz, ela é fortemente influenciada pela política externa dos EUA. A maioria das sanções é dirigida pelo pouco conhecido escritório de gerência do governo dos EUA para Controle de Ativos Estrangeiros.

“As três ordens executivas relacionadas com a situação na Ucrânia são ferramentas flexíveis para agir conforme o caso e como a situação se desenvolve na Ucrânia”, explica um porta-voz do Tesouro. “Geralmente nós não comentamos sobre as ações futuras, mas como o presidente deixou claro que irá impor custos sobre aqueles que minam os processos e instituições democráticas da Ucrânia, ameaçando a paz, segurança, estabilidade, soberania ou integridade territorial, ou que contribuem para a apropriação indevida de seus ativos”.

Enquanto a SWIFT declara que é improvável a Rússia enfrentar a gravidade das sanções que o Irã impôs, uma fonte do Departamento do Tesouro diz que a opção não pode ser descontada em longo prazo.

Até agora, alguns disseram que as sanções atuais sobre a Rússia, como a proibição de viagens e o congelamento de bens de indivíduo não têm muitos efeitos. A terceira rodada de sanções, incluindo restrições econômicas mais profundas e exclusões industriais, está prevista para ser anunciada em breve.

A economia russa já começou a sofrer os impactos. De acordo com vários relatórios de mídia, cerca de 40 bilhões de dólares em ativos devem ser retirados da Rússia nas próximas semanas. Além disso, os acordos militares com o país, incluindo alguns dos EUA, estão sendo desfeitos ou desconsiderados.

Mesmo com os cortes, é improvável desfazer um acordo para comprar helicópteros russos para a Força Aérea do Afeganistão com helicópteros Mi17, apesar das objeções do Senado.

A França já disse que não vai cancelar um contrato para fazer duas plataformas de pouso de helicópteros para a Marinha russa. Eles afirmam que  estão oferecendo um transporte desarmado e que, portanto, não viola qualquer sanção.

Já a Alemanha, por outro lado, suspendeu um contrato de tecnologia com a Rússia, no valor de 138 milhões de dólares.

© 2014, IBTimes

A dura realidade na Tailândia

em Mundo/News & Trends/Política por

A bagunça política atual da Tailândia tomou um rumo pior quando o Tribunal Constitucional anulou as eleições gerais do mês passado. Sem fim à turbulência, é possível que o país tenha um crescimento do PIB inferior a 2,7 por cento, o que o Banco da Tailândia projetou para a nação do Sudeste Asiático este ano.

A anulação das eleições de Fevereiro, contestada pela oposição do Partido Democrata (PD), não foi surpreendente, mas deixa o país numa situação difícil com um vácuo no poder e um aumento dos riscos da estabilidade. Uma figura política sênior comentou sobre a eleição anulada: “Estamos de volta à estaca zero”, segundo uma nota de pesquisa da empresa Nomura Securities.

Uma série de mudanças teriam de ser feitas se outra rodada de eleições vier a acontecer, e o Partido Democrático deixou claro que, se o Partido tailandês Pheu de Yingluck Shinawatra seguir o mesmo processo eleitoral como em fevereiro, mais uma vez irá boicotar as eleições. Com este último desenvolvimento, qualquer esperança de uma recuperação econômica é improvável.

O Banco da Tailândia (BoT) reconhece esses riscos de crescimento de deterioração. Ele rebaixou sua previsão de 2014 para 2,7 por cento do PIB na semana passada, “o que está mais perto de nossa projeção de 2,5 por cento”, escreveram analistas da Capital Economics, em uma nota. “No entanto, ambas as previsões estão começando a olhar para os riscos crescentes de um impasse político prolongado”.

Pior ainda, o impasse político pode ter um impacto em longo prazo sobre a Tailândia. Sem um governo funcional, muitos projetos de infraestrutura não serão implementados, incluindo um de gestão da água. Parece quase certo que a Tailândia vai ter um ano ruim, ou, talvez, muitos.
Se um governo eleito não estiver em vigor até o meio do ano, há também o risco de que a apresentação do orçamento fiscal para o ano de 2015 seja prejudicada por atrasos.

© 2014, IBTimes


Por que os estados de menor renda dos EUA pagam mais para voar?

em Mundo/News & Trends por

Ser pobre não é barato. Essa é a mensagem por trás de um novo relatório de planejamento de viagem da empresa Hopper, revelando que os moradores de baixa renda dos EUA pagam até 150 dólares a mais pelas passagens aéreas de ida e volta.

“Os estados de renda mais baixa têm mercados de viagens aéreas menos competitivos”, explica Patrick Surry, o cientista-chefe de dados da startup Hopper. No entanto, a correlação observada com renda familiar desaparece, uma vez que permite fatores como a densidade de demanda, o número médio de escolhas da companhia aérea e o número esperado de paradas nas rotas que as pessoas estão procurando. “Os dois últimos estão diretamente impulsionados pela concorrência. Quantas opções de companhia aérea você tem?”

Patrick Surry diz que há um ciclo de feedback positivo, no qual os estados com uma boa economia tendem a ter mais demanda, o que também estimula a economia. “A demanda per capita aumenta com a renda familiar, e os estados mais densamente povoadas são mais baratos para servir”, disse ele. “A densidade populacional também está correlacionada com a renda familiar: os estados mais prósperos atraem mais pessoas, aumentando a demanda e densidade”.

O estado de Wyoming, ao que parece, tem particularmente uma combinação ruim de baixa densidade e demanda de serviços. A empresa Hopper descobriu que esse estado teve as tarifas aéreas mais caras nos EUA, porque tinha o menor número de escolhas de companhias aéreas por rota (uma média de 2,5) e a maior média do número de escalas (pouco mais de 1).

Os vizinhos Montana, Idaho, Dakota do Norte e Dakota do Sul tiveram um aumento acima de 400 dólares nas passagens aéreas de ida e volta, porque, como explicou Hopper, a menor demanda faz com que seja mais difícil de completar os aviões e uma população dispersa torna mais difícil de preencher aeroportos.

Os dois estados dos EUA com a renda familiar média mais baixa, Mississippi e West Virginia, tiveram algumas das maiores passagens aéreas de ida e volta do país a 400 e 381 dólares, respectivamente. Por outro lado, os moradores de Delaware tiveram as menores tarifas de ida e volta nos EUA, por apenas 260,77 dólares, seguido de Rhode Island, 274 dólares, e Massachusetts, 274,82 dólares. O Colorado, por sua vez, foi o único estado, fora da Costa Leste, com voos de ida e volta disponíveis por menos de 300 dólares.

Em geral, os estados mais populosos e mais ricos do Corredor Nordeste têm alguns dos voos mais baratos da nação graças à alta densidade populacional, grande demanda, ao mercado de viagens de negócios e ao número de companhias aéreas concorrentes.

“Vários dos maiores aeroportos do nordeste – Boston Logan, Newark , New York LaGuardia, e o JFK, em Nova Iorque, são interessantes na medida em que eles não são realmente “conexões”, no sentido de serem dominados por uma única companhia aérea, mas são muito diversos, pelo contrário, oferecendo voos internacionais, inclusive”, explica Patrick Surry.

“Usamos uma medida muito simples de concorrência em termos de número esperado de opções de companhias aéreas por rota, mas seria interessante olhar se ela às vezes mascara o fato de que realmente uma companhia aérea está dominando suas opções potenciais”.

Patrick Surry diz que um crescimento na economia levará a uma melhor demanda e concorrência, mas isso vai levar tempo antes que as companhias aéreas possam responder a ele.

“Nosso conselho, para os que andam pagando muita diferença no valor dos voos, é tornar-se um consumidor informado”, explica Patrick. “Reserve com a maior antecedência possível, seja flexível em suas datas e no destino, e verifique horários alternativos de chegada e partida dos aeroportos. Mesmo aqueles não tão próximos que possam valer uma poupança significativa”.

© 2014, Newsweek

Será que os bordéis estão de volta?

em Mundo/News & Trends por

Um novo negócio na cidade alemã de Saarbrücken promete fornecer cerca de 100 postos de trabalho e trazer visitantes da vizinha França. Você pode pensar que o prefeito e os moradores locais ficariam felizes, mas não é bem assim. Isso porque o novo negócio é um bordel, operado por uma empresa chamada The Paradise. Um enorme bordel, na verdade.

“Não há nada parecido em Saarbrücken”, diz Michael Beretin, relações públicas e gerente de marketing do The Paradise. “Vamos ter de 40 a 50 mulheres trabalhando aqui. “Muitos voltarão a trabalhar em cargos como barmen e auxiliares de limpeza.

No geral, os bordéis alemães são legais, e uma lei federal aprovada em 2002 classifica as prostitutas como autônomas – mas a população local pensa que isso já foi longe demais.

O problema é que eles estão na fronteira com a França, onde atitudes em relação a prostituição não são tão liberais. A câmara do parlamento francês estabeleceu recentemente a multa para os que pagarem por sexo sem antecedentes no valor de 2.060 dólares e a dos reincidentes 5.150 dólares.

Graças ao tratado de Schengen da União Europeia, que entrou em vigor em 1995, o cidadão francês pode atravessar a fronteira da Alemanha liberal, se quiser pagar por sexo legalmente.

Saarbrücken, uma cidade tranquila de 177.000 habitantes, já é o lar de vários bordéis, bem como de um número crescente de prostitutas. A polícia do estado de Saarland, do qual Saarbrücken é a capital, diz que o estado de 1 milhão de pessoas tem em torno de 1.500 a 1.700 prostitutas.

“A prostituição é um grande problema aqui, não há dúvida disso”, declara Peter Strobel, presidente da Democracia Cristã do Conselho Municipal de Saarbrücken, para a Newsweek. “É uma pena que a reputação da cidade esteja sendo reduzida à prostituição. Saarbrücken tem muito a oferecer. É uma excelente cidade com uma grande casa de ópera e teatro, trilhas para caminhadas e festivais internacionais”.

Alexandre Kuhn, funcionário da Aidshilfe Saar, uma instituição de caridade voltada para a prevenção de doenças sexualmente transmissíveis, comenta que Saarbrücken é uma cidade de fronteira, e os franceses frequentam o local diariamente para fazer compras e ir ao restaurante. “Nós não podemos dizer: ‘venham aqui durante o dia, mas, por favor, não venha visitar prostitutas”.

O turismo sexual transfronteiriço não tem nada de novo. “Eles estão indo para a Alemanha, Bélgica, Espanha e Países Baixos desde que fechamos os bordéis em 1946”, diz Grégoire Théry, secretário-geral do Mouvement du Nid, uma organização francesa antiprostituição.

De acordo com Maud Olivier, membro do parlamento francês que desempenhou um papel fundamental na escrita da nova lei que combate a prostituição do país, a abordagem da Alemanha precisa mudar.

“Todo mundo pode ver que as políticas de regulação da prostituição, em vez de combatê-la, como é o caso da Alemanha, falharam. Há 400 mil prostitutas na Alemanha e na França, existem 20 mil. E nós sabemos que a nossa legislação, muito rigorosa em matéria de contratos de sexo, está sendo ignorada”, finaliza Maud.

A polícia federal alemã não divulga os números nacionais de prostitutas. A Organização de Apoio ao Profissional do sexo, chamada Hydra, acredita que existam 400 mil no país, embora outros grupos digam que 200 mil é o número mais provável. Dada a situação legal na França, pode ser mais difícil fazer uma contagem completa das prostitutas, mas 20 mil é o número amplamente divulgado.

A Alemanha está tomando algumas medidas moderadas. O novo governo de coalizão democrata-cristão social, que tomou o poder em dezembro, está preparando uma proibição sobre a prostituição forçada, que deverá entrar em vigor ainda este ano.

De acordo com o Ministério da Família, Idosos, Mulheres e Juventude, a maioria das prostitutas do país é estrangeira, com um número de búlgaras e romenas muito significativo. Como não há registro oficial de prostitutas, não há números oficiais sobre qual é a proporção das que são vítimas de tráfico humano. Os investigadores criminais entrevistados pelo jornal Die Zeit dizem que a maioria das prostitutas na Alemanha é traficada.

Na ausência de uma proibição federal, alguns políticos locais exasperados estão tomando a iniciativa. A prefeita de Saarbrücken, Charlotte Britz, anunciou que vai barrar prostitutas da maior parte da cidade. A partir de abril, elas terão apenas duas ruas e uma estrada florestal para realizar suas atividades, apenas entre às 20h (22h nos meses de verão) e 6h.

Um número de cidades em toda a Alemanha já se esforça para cobrar o imposto que as prostitutas, trabalhadoras legalmente reconhecidas, são obrigadas a pagar.

Cologne, a famosa cidade em North Rhine-Westphalia, usa tanto a polícia quanto os investigadores fiscais para identificar as profissionais do sexo. De acordo com o porta-voz da cidade, Josef-Rainer Frantzen, Colgone recolhe, anualmente, um milhão de dólares em receitas fiscais desta natureza.

© 2014, Newsweek

Toxineering: a produção de analgésicos a partir de venenos

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Qualquer pessoa que tenha sido picada por uma vespa sabe que o veneno pode ser extremamente doloroso. Alguns desses sucos venenosos são tão tóxicos que são até fatais: só as cobras matam 100 mil pessoas a cada ano, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Uma equipe de pesquisadores encontrou uma nova maneira de desenvolver o potencial inexplorado do veneno para fazer exatamente o oposto.

Os biólogos estimam que existam 173 mil espécies venenosas de lagartos, aranhas e até mesm ornitorrincos. Zoltan Takacs, presidente do Banco Mundial de Toxina em Nova York, explica que cada uma das moléculas em um determinado veneno tem o seu próprio alvo único. Esses objetivos são chamados de canais iônicos. Eles são os poros da superfície da célula, onde a informação vem e vai – inclusive brotos de dor correndo ao longo de uma cadeia de células nervosas. Algumas das moléculas de veneno podem silenciar estas vias bloqueando a dor.

Só há um problema: não há nenhuma maneira de saber qual dos milhões de moléculas pode fazer o truque até que você as teste. Os pesquisadores selecionaram pouco menos de 2 mil amostras de moléculas e não produziram nem sequer mais de 20 medicamentos. Um deles é um analgésico chamado Ziconotide, derivado do veneno de um caracol de mar tropical.

Para acelerar os testes com o veneno, Michael N. Nitabach, professor de Genética e de Fisiologia Celular e Molecular da Universidade de Yale, e seus colegas projetaram um novo método chamado toxineering, que funciona através da triagem de potenciais bloqueadores de canais específicos de dor. Eles tentaram isso com 100 toxinas produzidas em várias espécies de aranhas e acharam uma combinação. Uma tarântula verde peruana faz uma molécula que sufoca o TRPA1, um canal iônico responsável por certos tipos de dor crônica.

Isso não significa que você possa encontrar o extrato de tarântula peruana ao lado das aspirinas na farmácia em breve. A produção dessas drogas pode levar décadas. No entanto, o professor Michael Nitabach já começou a conversar com empresas e traçar planos para ampliar o método toxineering para a produção de milhares de outras drogas a partir de venenos.

(C) Newsweek, 2014.

Os benefícios da compaixão no ambiente de trabalho

em Mundo/News & Trends/Opinião por

No mês de fevereiro, Dalai Lama foi ao Vale do Silício para falar de negócios. Como a maioria de suas aparições públicas, o evento foi assediado. Quatro mil pessoas lotaram o Centro de Leavey, na arena de basquete da Universidade de Santa Clara. Muitos gritos com a frase “Nós te amamos, Dalai Lama!” foram ouvidos e inúmeras pessoas assistiram a uma transmissão ao vivo on-line. O tema da discussão? Como ser um chefe melhor.

O tédio e o desespero existencial que são o resultado de passar longas horas em um cubículo, almoçando na mesa de trabalho e contando os dias até as suas próximas férias não são condizentes com a bondade. A questão é: como mudar isso?

O pensamento tradicional de negócios concentra-se em extrair o máximo de trabalhadores e maximizar os lucros no processo. Mas a pressão que sentimos por um bom desempenho e resultados aumenta a pressão arterial, além dos níveis de estresse.

Dalai Lama, naturalmente, é um grande defensor do princípio budista da compaixão; tonglen é a palavra tibetana para a prática de conectar-se com o sofrimento dos outros. De acordo com Dalai Lama, a nossa felicidade individual está intimamente ligada à felicidade dos que nos rodeiam. Mas só recentemente os cientistas começaram a quantificar o impacto da compaixão no trabalho, o lugar onde a maioria de nós passa a maior parte de nossas horas.

A epidemia de estresse no trabalho, a ansiedade e a depressão custam às empresas norte-americanas cerca de 200 bilhões de dólares frente aos 300 bilhões de dólares por ano perdidos em produtividade, rotatividade de funcionários e contas médicas.

Há seis anos, Dalai Lama ajudou a criar e financiar o Centro de Pesquisa e Educação de Compaixão e Altruísmo (CCARE), um instituto da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, que define a sua missão como “um estudo rigoroso científico mental e de bases sociais de compaixão e de comportamento altruísta”. A contribuição de Dalai Lama – no valor de 150 mil dólares – foi a maior doação feita a uma causa que não pertence ao Tibete.

Hoje, os cientistas estão explorando as ligações entre a compaixão e a produtividade no local de trabalho. Nossos corpos respondem às interações sociais positivas no trabalho: reduz a pressão arterial e a frequência cardíaca, o  sistema imunológico é reforçado e regula os níveis hormonais.

Os custos com os cuidados de saúde são significativamente mais elevados para os trabalhadores estressados. Um estudo mostrou que os gastos com remédios eram 46 por cento menor para os trabalhadores com baixos níveis de estresse. Mais da metade dos trabalhadores entrevistados pela American Psychological Association informou que eles consideravam recusar uma promoção ou sair do emprego atual por causa do estresse crônico. Ajudar um colega de trabalho sobrecarregado, por exemplo, ou perdoar erros, estimula os centros de recompensa do cérebro.

Quando nos posicionamos para auxiliar os outros, cria-se uma boa energia no ambiente: um dos efeitos fisiológicos de altruísmo pode ser sentido nas mesmas áreas do cérebro quando ganhamos dinheiro, comemos ou fazemos sexo.

E quando vemos uma pessoa ajudar outra, experimentamos um estado de bem-estar que os pesquisadores chamam de elevação. Em um ambiente de negócios, quando os chefes são justos e acreditam no trabalhado, eles melhoram a moral dos seus empregados, que, por sua vez sentem-se mais felizes, leais e comprometidos, além de serem mais propensos a agir de uma forma útil sem que haja um motivo particular. Criar uma cultura de bondade na empresa, então, é contagiante e faz sentido nos negócios.

Assim, você pode ensinar os colegas de trabalho a serem mais tolerantes? Os cientistas dizem que sim, a compaixão é como uma aptidão física, na medida em que pode ser cultivada e mantida através da prática. Pense nisso como um exercício para encontrar o seu lugar feliz. Os pesquisadores da CCARE desenvolveram um programa de treinamento de compaixão de oito semanas com base, em parte, nas práticas e princípios da psicologia social do budismo tibetano.

Esses estudos se concentram em técnicas de colaboração e resiliência e meditação. As pessoas que passam pelo treinamento sentem mais empatia pelos outros e são mais felizes, mais satisfeitos, menos estressados ​​e menos solitários. As sessões são organizadas com semanas de antecedência, e são abertas aos trabalhadores de todas as áreas, desde professores até médicos.

“Nós treinamos as pessoas por meio da meditação guiada e com exercícios específicos em sala de aula”, diz Monica Hanson, uma professora que tem ensinado o programa compaixão em Stanford há quatro anos. Em uma aula, por exemplo, é trabalhada a abordagem de pessoas ou situações difíceis, assim como acontece no local de trabalho. Em outra, os participantes pensam em situações reais quando se sentem maltratados e, em seguida, escrevem cartas de apoio para si mesmas.

A professora Monica Hanson tem o cuidado de salientar que esse tipo de pensamento não é mágico, e sim um trabalho, uma prática diária.

A prática de escutar bem, aprender a aceitar os desafios e pensar em como trabalhar com colegas difíceis de se relacionar pode parecer suave, mas é um exercício pragmático.

“Ele não só ajuda as pessoas a serem mais felizes no trabalho, mas também a investirem nele com um claro senso de prioridade e eficácia”, diz Monica Hanson.

Em Santa Clara, Dalai Lama descreveu a vida do trabalho moderno como “uma grande máquina”, da qual somos todos uma parte. Como animais sociais, todos nós precisamos cooperar para o sucesso, disse ele. Enquanto discursava, olhava todos nos olhos, tantos quanto eram possíveis. Apesar do egocentrismo que domina o negócio, ter o outro como alvo é realmente melhor para a sua linha de fundo. “Para o seu próprio interesse, ajudar os outros é realmente melhor”, explicou.

© 2014, Newsweek

O outro lado da Bitcoin

em Mundo/News & Trends por

O que faz as pessoas se preocuparem com a bitcoin e sua volatilidade compõe uma estratégia brilhante projetada para espalhar a moeda pelo mundo. E o plano realmente está funcionando.

Sim, estamos sendo induzidos a adotar a bitcoin, mas isso é necessário para que ela possa, eventualmente, tornar-se tão acessível que possa ser usada pelos nossos avós e analfabetos.

A moeda chamada bitcoin é a lâmpada e a tecnologia dela é a rede. Ambos tiveram de ser criados ao mesmo tempo. E a parte realmente inteligente desta história é a forma como o contingente da bitcoin está fazendo milhões de pessoas quererem a lâmpada para que a rede possa ser construída.

Vamos começar com a bitcoin como uma moeda volátil. Durante o ano passado, os preços da criptomoeda atingiram níveis muito extremos. Para alguns, isso pode indicar que ela seja uma moda passageira. Mas, para outros, como os especuladores, a volatilidade pode ser atraente.

A própria idéia de que o valor da bitcoin estava subindo rápido demais atraiu pessoas que estavam dispostas a dar uma chance ao comprar a moeda, mesmo quando ainda havia poucas maneiras de usá-la.

Poucos comerciantes aceitavam a bitcoin no começo, mas os primeiros compradores não se importavam muito que ela fosse útil, eles entraram no negócio porque pensavam que a moeda seria um investimento.

À medida que mais pessoas compraram a bitcoin, o valor dela subiu, atraindo mais investidores. Os únicos comerciantes que aceitaram a bitcoin ou eram corajosos ou administravam empresas ilegais, especialmente porque uma transação da bitcoin não lhes custava praticamente nada. As empresas de cartão de crédito cobram uma taxa de cerca de 3 por cento em cada compra.

Quanto mais as pessoas e comerciantes começarem a aderir o programa, o sistema se tornará mais atraente para outros comerciantes e usuários. Aproximadamente 20 mil comércios aceitam a bitcoin hoje em dia.

Ao compararmos a bitcoin com outras moedas, é possível perceber que seus níveis são muito flutuantes. Enquanto isso é bom para os especuladores, cria-se um grande obstáculo para que a bitcoin se espalhe para o público em geral.

A bitcoin é um sistema de pagamento mais barato e mais rápido, além de ser uma das formas de pagamento mais globais que existem agora.

Para aprimorar o sistema de pagamento, a bitcoin precisa de um mercado robusto que comporte dólares, euros e ienes constantemente. E para esse mercado existir, a moeda precisa ser algo mais comercial.

Há, portanto, uma rede de fatores que devem ser considerados. Para a bitcoin começar, ela precisava ser uma moeda. Para que ela se espalhasse amplamente, era preciso não ser uma moeda. Mas não basta parecer ser uma moeda, ela precisa ser uma.

© 2014, Newsweek
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