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Pode ser que não exista muita água na Lua. Ficou frustrado?

Durante anos, acreditava-se que Lua era tão seca quanto o deserto mais seco da Terra. Em seguida, com a descoberta…

By Redação , in News & Trends , at 17/04/2014 Tags:,

Durante anos, acreditava-se que Lua era tão seca quanto o deserto mais seco da Terra. Em seguida, com a descoberta de apatita mineral, acredita-se que existia água sobre a superfície da lua.

Mas agora uma equipe de pesquisadores aposta que os cientistas que estudam o mineral podem ter se enganado sobre a quantidade de água presente na lua.

A análise da apatita da rocha lunar revelou água presa no mineral como hidroxila levando à hipótese de que se a água mineral foi bloqueada hipoteticamente convertida em líquido, cobriria a superfície da lua em cerca de um metro de água.

Mas a reanálise do mineral feita por Jeremy Boyce do Departamento da Terra, Planetário e Ciências Espaciais da UCLA – Universidade da Califórnia, em Los Angeles – e sua equipe, desmentiram esta suposição de que a hidroxila na apatita seja um bom indicador do conteúdo total de água lunar.

Sua teoria é baseada em modelos de computadores que foram usados ​​para simular a cristalização de apatita de corpos de magma lunar no início da formação da Lua. Eles descobriram que os cristais de apatita ricos em hidrogênio observados em muitas amostras de rocha lunar não podem ter sido formados dentro de um ambiente rico em água, como foi originalmente esperado.

“A apatita mineral é o método mais utilizado para estimar a quantidade de água em rochas lunares, mas não é confiável. Nossos novos resultados mostram que não há tanta água no magma lunar como a apatita nos faz crer”, explica Jeremy Boyce.

Quando a apatita foi descoberta dentro de rochas lunares, em 2010, os cientistas acreditavam que o mineral era indicativo do teor de água de um grande corpo de magma, ou até mesmo a lua inteira.

Mas o estudo de Boyce revela que apatita foi extremamente mal interpretada. Segundo ele, o alto teor de água dentro de apatita lunar pode não ser devido a água na superfície da Lua, mas por uma aberração no processo de cristalização.

Quando a rocha derretida esfria, a apatita incorpora as moléculas de hidrogênio que estão presentes na sua estrutura cristalina. Mas hidrogênio é retido apenas quando as concentrações dos outros minerais importantes, como o flúor e cloro, se esgotam.

“A apatita que se forma mais tarde não tem qualquer flúor ou cloro e se torna rica em hidrogênio, porque não tem escolha”, explica Boyce. Então, na presença de flúor e cloro, um corpo de resfriamento de magma forma apatita pobre em hidrogênio.

O estudo da apatita vai muito além de determinar o teor de água lunar. Se a teoria popular de como a Lua se formou deve ser considerada, o hidrogênio e outros elementos voláteis devem estar ausentes na superfície lunar.

A teoria é que a Lua se formou quando um meteoro gigante atingiu a Terra e um grande pedaço de sua superfície se separou.

Se este modelo de “impacto gigante” estiver correto, a lua teria sido completamente derretida, e os elementos mais leves, como hidrogênio, deveriam ter bolhas na superfície e escapado para o espaço. Como o hidrogênio é necessário para formar a água, uma lua formada por um impacto gigante seria sem água.

E isso pode até ser verdade, uma vez que, uma série de materiais lunares são secos e desprovidos de elementos mais leves. “Vivemos durante 40 anos acreditando que a lua era seca, e agora temos algumas evidências de que o velho modelo seco da lua não era perfeito”, diz Boyce.

“No entanto, precisamos ser cautelosos e analisar cuidadosamente cada pedaço de evidência, antes de decidir que as rochas na lua são tão úmidas como as da Terra”.

Os pesquisadores não estão nem perto de desvendar os segredos da lua e esta pesquisa é apenas um trampolim para saber sobre o seu passado. “Estamos derrubando um dos pilares mais importantes de prova relativos às condições da formação e evolução da Lua. Em seguida, pretendemos determinar o quanto a apatita distorceu nossa visão da lua e como podemos compreender melhor o passado, para chegar até a origem da lua”, finaliza Boyce.

© 2014, IBTimes

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