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Por que Thomas Jefferson favorecia a divisão de lucros?

O discurso do presidente Obama na semana passada, com foco na grave e crescente desigualdade dos Estados Unidos, parou de…

By Redação , in Mundo News & Trends Política , at 16/09/2014 Tags:

Foto: Reprodução
Foto: Reprodução

O discurso do presidente Obama na semana passada, com foco na grave e crescente desigualdade dos Estados Unidos, parou de repetir muitas das advertências dos Pais Fundadores dos Estados Unidos (Founding Fathers) que afirmam que essa condição poderia condenar a democracia americana.

Os fundadores, apesar de décadas de desentendimentos rancorosos sobre quase todos os outros aspectos de suas grandes experiências, concordaram que os Estados Unidos iriam sobreviver e prosperar, apenas se houvesse a dispersão das terras e empresas.

George Washington, nove meses antes de sua posse como o primeiro presidente, previu que os EUA “seriam o país mais favorável para a habitação de pessoas simples da indústria e possuidoras de capital moderado”.

O segundo presidente, John Adams, temia que “os monopólios de terra” iriam destruir a nação e que a aristocracia nascida da desigualdade iria manipular os eleitores, criando “um sistema de subordinação a tudo… À vontade e aos caprichos de um ou de uns poucos” dominando o resto. Adams escreveu que “os ricos e os orgulhosos” iriam exercer o poder econômico e político que “destruiria toda a igualdade e liberdade, com o consentimento e aclamações do próprio povo”.

James Madison, principal autor da Constituição, descreveu a desigualdade como um mal, dizendo que o governo deve evitar um “acúmulo de riquezas desmedido e, especialmente, sem méritos”. Ele favoreceu “a operação silenciosa de leis que, sem violar os direitos de propriedade, reduzem a extrema riqueza para um estado de mediocridade e levantam os pobres para um estado de conforto”.

Já no fim de sua vida, Adams, pessimista sobre se a República iria suportar, escreveu que o objetivo do governo democrático não era ajudar os ricos e poderosos, mas conseguir “a maior felicidade para o maior número”.

O professor Joseph R. Blasi, Douglas L. Kruse de Rutgers e Richard B. Freeman, de Harvard, reuniram muitos dos escritos dos fundadores sobre esse tópico para o livro The Citizen’s Share: Putting Ownership Back into Democracy.

Desde 1993, quase um quarto de todo o crescimento da renda dos EUA foi para mais ou menos 16 mil famílias. Ao mesmo tempo, 90 por cento deste crescimento foi distribuído em mais de 280 milhões de pessoas, as quais informaram ter uma renda menor em 2012 do que em 1993.

Entre os países com economias modernas e tradições democráticas sólidas, os EUA têm, de longe, o pior índice de pobreza infantil. Sua distribuição de renda os coloca longe de aliados europeus e do Canadá, mas na mesma zona, como o Brasil, México, Rússia e Venezuela.

Blasi e seus co-autores mostram que, no final do século 19, ao pagar aos trabalhadores uma parte dos lucros, ajudava a construir a fortuna de muitos dos empresários mais bem sucedidos. John D. Rockefeller, da Standard Oil, George Eastman, da Eastman Kodak, William Cooper Procter, da Procter & Gamble e o comerciante de grãos, Charles A. Pillsbury, usaram a participação nos lucros para atrair os melhores trabalhadores, desencorajar os sindicatos, reduzir a rotatividade de funcionários e dar um incentivo maior para fazer seus negócios prosperarem. “Eles fizeram isso, com certeza, por interesse próprio. Mas foi por esse interesse que a sociedade se beneficiou como um todo”, declara Blasi.

Planos de participação nos lucros são raros nos dias de hoje e muitas vezes escassos. Desde o início de 1990, as empresas americanas deram quase 30 por cento das opções de ações para seus cinco principais executivos. “Quase todo o resto das opções vão para o topo de 2 por cento ou mais de funcionários da empresa”, diz Blasi.

Há cerca de 140 milhões de funcionários do ramo dos negócios nos Estados Unidos, mas apenas 19 milhões de ações próprias em suas empresas.

Ashford, um professor da Faculdade de Direito de Syracuse, ensina que, se mais americanos pudessem comprar ações com os dividendos pagos pelas empresas, todo o país se beneficiaria. A distribuição mais ampla do capital, segundo ele, daria para a maioria dos norte-americanos uma participação direta no sucesso dos negócios.

E isso, diz Ashford e Blasi, é exatamente o futuro imaginado pelos autores de mais de dois séculos atrás – os EUA onde cada trabalhador é um capitalista.

 © 2014, Newsweek.

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