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Quem está poluindo a atmosfera? Cientistas descobrem quatro novos poluentes

Cientistas ficaram surpresos com a descoberta de vestígios de quatro novos produtos químicos –de ataque do ozônio na atmosfera. Os…

By Redação , in Mundo The São Paulo Times , at 12/03/2014 Tags:

Cientistas ficaram surpresos com a descoberta de vestígios de quatro novos produtos químicos –de ataque do ozônio na atmosfera. Os três clorofluorcarbonetos, ou CFCs, e um hydrochloroflurocarbon, HCFC, encontrados em amostras de neve da Groenlândia e do espaço aéreo da Tasmânia pode ser ilegal de acordo com um tratado internacional para reparar a camada de ozônio.

Em 1985, três cientistas britânicos relataram na revista Nature uma descoberta alarmante: havia um buraco na camada de ozônio sobre a Antártida. O ozônio é uma defesa do planeta contra a maior parte dos raios solares ultravioletas que causam câncer. A descoberta de destruição do ozônio era tão surpreendente que a comunidade internacional se reuniu dois anos depois com um acordo para reduzir a produção de produtos químicos, especialmente o cloro, que reduzem a concentração de O3 na estratosfera. Esse tratado, chamado Protocolo de Montreal, tem sido bem sucedido em retardar o esgotamento do ozônio.

É por isso que esta nova descoberta de CFCs potencialmente proibidos é tão preocupante. “Nós simplesmente não sabemos se as emissões que encontramos na atmosfera vêm de emissões isentas ou se eles são de alguma fabricação ilegal em algum lugar”, disse Johannes Laube, cientista atmosférico que liderou a equipe e publicou seus resultados na revista Nature Geoscience. “De qualquer maneira, as emissões estão aumentando rapidamente, o que se torna preocupante”.

Laube e outros cientistas reconhecem que as quantidades do CFCs são baixas. Um funcionário da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica chamou de “versões muito menores”, mas acrescentou que o artigo de Laube colocou a comunidade ambiental à procura do aumento das violações do Protocolo de Montreal. De acordo com Laube, esses produtos químicos são subprodutos de certos refrigerantes e pesticidas. A pesquisa da equipe descobriu evidências do CFCs na Groenlândia à frente da Tasmânia, informou, sugerindo que os produtos químicos originados antes no norte podem varrer o sul.

Os produtos químicos apareceram pela primeira vez na década de 1960, em seguida, continuou a se acumular na atmosfera, chegando a 74 mil toneladas de material em 2012, cerca de metade do que tem acumulado em apenas nos últimos dois anos, relatou a revista New Scientist. Comparado com o outro CFC, a saída destes produtos químicos é bem minúsculo, na década de 1980, antes do Protocolo de Montreal, os seres humanos jogaram para a Atmosfera 1 milhão de toneladas de CFCs por ano. Laube e sua equipe planejam continuar a tomar medidas para reduzir a provável fonte. É possível que alguma empresa está explorando brechas no tratado, disse Laube, e que os gases podem, eventualmente, atuar como gases de efeito estufa, que retêm o calor na atmosfera e contribuem para as alterações climáticas.

© 2014, iScience Times

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