Será o fim da caixa-preta?

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Em mais de 10 anos, a própria ideia de uma “caixa preta” gravadora de dados de voo em um avião parece tão ingênua e ultrapassada como a área de fumantes.

Os aviões de hoje estão fora de sincronia com esta época. Um avião moderno como o Boeing 777 da Malaysia Airlines decola cheio de computadores com uma enorme quantidade de dados e, ao mesmo tempo, ainda não está ligado a nada. Embora estejam nas nuvens reais, os sistemas do avião não têm nenhum contato com a nuvem da tecnologia.

A caixa preta abriga os registros do avião e dos passageiros por até 25 horas, e, em seguida, os apaga. Os dados estão se tornando o recurso mais valioso do planeta, mas as companhias aéreas estão os despejando, por pensarem que os dados só são úteis se um avião cair, que é como acreditar que os dados médicos sobre um paciente terão algum valor apenas como uma maneira de descobrir mais tarde o porque a pessoa morreu.

Claro, as caixas pretas têm sido notícia por causa do acidente da Malaysia Airlines. Já que os aviões não estão conectados, todos os dados sobre esse acidente estão selados em uma caixa que, como sabemos, não foi localizada. O mesmo aconteceu quando um avião da Air France caiu no oceano em 2009, e a caixa não foi encontrada por dois anos.

Desde então, os tecnólogos têm defendido que os dados da caixa preta voltem aos computadores em terra através de ligações constantes com satélites ou torres em terra. O conceito não deu em nada. Os executivos das companhias aéreas e agências do governo dizem que é muito caro equipar 20 mil aviões comerciais do mundo com a tecnologia, quando acidentes são raros e uma caixa perdida é mais raro ainda.

Mas isso é uma visão míope. Se os aviões fossem conectados, mais falhas mecânicas e erros do piloto seriam evitados, além de diminuir a chance dos ataques terroristas acontecerem. As informações também iriam ajudar as companhias aéreas a economizar dinheiro em combustível e manutenção e encontrar eficiências que eles ainda não podem sequer imaginar.

Agora Lockitron está fazendo um bloqueio conectado que pode ser desbloqueado a partir de qualquer lugar com um smartphone. Ele coleta dados sobre quando as pessoas entram ou saem, o que pode ser útil para descobrir se a sua filha está trazendo o namorado para casa quando deveria estar na sala de aula. A Nike está fazendo sapatos conectados. A Whistle está nos trazendo cães conectados.

Todos estes dispositivos colocam um conector sem fio no hardware para que o aparelho faça o processamento de dados no local, em seguida, envia informações para um centro de dados, onde os computadores maiores podem analisá-lo.

Este é o caminho da era hiperconectada, seja em um bloqueio ou algo muito mais complexo, como um avião. Há alguns anos, o fabricante de motores a jato General Electric comprou uma empresa chamada SmartSignal, que desenvolveu um software capaz de observar os dados provenientes de sensores em um motor a jato e aprender os padrões deste motor particular.

Então, enquanto os fluxos de dados passam, o software pode dizer se há algum tipo de anomalia e vai saber de antemão se uma parte está prestes a quebrar.

Hoje, isso tudo acontece dentro do avião no ar, e o sistema envia um aviso apenas quando algo parece errado. Em um avião ligado, o software poderia agir como um ninho para os motores, o envio de dados apropriados volta para os computadores maiores, os quais poderiam comparar dados do motor de todos os aviões da companhia aérea e procurar maneiras de operar com mais segurança, com menos tempo de inatividade.

Imagine se em 11 de setembro os motores tivessem sido capazes de se comunicar com o solo e dizer que foram acelerados de uma maneira que sugerisse ser conduzido por um amador? Poderia mudar alguns resultados? “Um exemplo é o caso da Malásia”, diz Krishna Kavi, professor de ciência da computação da University of North Texas, que equipa a indústria aérea dos EUA com os dados de fluxo contínuo desde 2000. “Os dados dos motores pode estar dizendo que as coisas estão bem, mas os dados mostram que não há comunicação entre o piloto”, explica Krishna. Percebendo tal anomalia no padrão usual, o sistema poderia alertar as autoridades.

Os dados ajudaram a American a competir em preço com a People Express em rotas fundamentais, e ainda ter lucro, apesar da estrutura de custo mais elevado. Os dados ganham sempre.

Então, não há dúvida que a indústria aérea acabará por abraçar o plano conectado e o tesouro de dados que vem com ele, e a caixa-preta vai seguir o caminho do Airfone.

© 2014, IBTimes
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